研究:氣候變化加劇中亞荒漠化,威脅生態系統及生物多樣性

  澎湃新聞記者 南博一 實習生 沈佳璐

  近日,一項氣候評估顯示,隨著全球氣溫的上升,自20世紀80年代以來,中亞的沙漠氣候地帶已經向北蔓延了100公里之遠,威脅到了各國的生態系統和生物多樣性。

  據《自然》雜誌(Nature)6月22日報導,這項於今年5月27日發表在《地球物理研究快報》上的研究還發現,在過去的35年裡,包括中國部分地區、烏茲別克和吉爾吉斯斯坦在內的整個中亞地區的氣溫都在上升,山區也變得更加炎熱和潮濕,當地一些主要的冰川很有可能會因此加速消退。

  美國加州斯坦福大學卡內基科學研究所全球生態學系的生態學家傑弗里·杜克斯(Jeffrey Dukes)表示,中亞地區的氣溫上升威脅著生態系統和及生活在其中的當地民眾,不過該發現也為將來提出相應的緩解適應政策邁出了「偉大的第一步」。

  沙漠氣候地帶擴展

  《自然》雜誌稱,中亞之所以極易受到氣候變化的影響,主要是因為該地區60%以上的地方都氣候乾燥,降雨稀少。由於植物和其他生物可用的水資源稀缺,大部分地區的氣溫很容易上升,導致土壤中的水分加速蒸發,增加乾旱的風險。

  據印度新聞網站Ground Report報導,為了弄清楚受氣候變化影響最大的中亞國家有哪些,該研究報告的共同作者、美國內布拉斯加大學林肯分校的地球和氣候科學家胡琪和蘭州大學的氣候科學家韓子航分析了1960年至2020年的降水和氣溫數據,設法將中亞地區分為11種氣候類型。

  他們發現,自20世紀80年代末以來,沙漠氣候地區不斷擴展,如烏茲別克和吉爾吉斯斯坦北部、哈薩克南部和中國西北部的準噶爾盆地周圍,沙漠氣候地區向北擴展了100公里。

  胡琪表示,這一巨大的擴張對鄰近的氣候區產生了多米諾骨牌效應,使得這些氣候區也變得更加乾燥。在一些地區,1990年至2020年期間的年平均氣溫比1960年至1979年期間至少高出5℃,夏季變得更乾燥,而降雨主要集中在冬季。

  杜克斯說,隨著時間的推移,溫度的升高和降雨量的減少將會使植物群落由適應更熱和更乾燥條件的物種所主導,這也將影響到依賴於草原或草場的食草動物。同時,部分地區的長期乾旱會降低土地的生產力,直到它變成「死亡」的土地。

  高溫導致冰川加速消融

  雖然中亞大部分地區都因氣溫的升高而日益乾燥,但在中國西北部的天山山脈,伴隨著高溫而來的卻是降水量的增加,這些降水量往往以雨而不是雪的形式出現,這加速了高海拔地區冰川的消融。

  英國牛津大學的地理學家特洛伊·斯騰伯格(Troy Sternberg)稱,隨著降雪量的減少,中亞的冰川將無法補充已經流失的冰,從而導致未來流向人類和農作物的融水將減少。

  美國科羅拉多大學博爾德分校的氣候科學家米基·格蘭茨(Mickey Glantz)說,荒漠化是中亞和世界其他地區的一個共同問題,但要得出沙漠不斷擴張的確切結論,研究人員應該著眼於沙塵暴和熱浪等指標,而不是僅僅依賴氣候分類。

  斯騰伯格指出,採礦和農業等人類活動也導致了荒漠化,因此中亞各國政府應該把重點放在可持續農業和城市化上。他說:「中亞和世界其他地區一樣,應該關注氣候變化,並努力適應氣候變化。」

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