兩黨議員不支持拜登免收汽油稅提議,夏日高油價已難以避免

  澎湃新聞記者 蘇楊帆

  美國總統拜登將於當地時間6月22日呼籲暫停徵收聯邦汽油稅,這是其政府為遏制燃料價格上漲提出的最新舉措。然而,多名知情的民主黨人表示,該提議幾乎沒有機會在國會獲得通過。

  據美國政治新聞網站Politico報導,拜登計劃要求議員考慮其短期內免收汽油稅的臨時措施,該臨時措施將暫停徵收三個月聯邦每加侖18美分的汽油稅,旨在於不損害與稅收挂鉤的道路建設項目的同時,為美國人提供救濟。

  高速公路信託基金或遭受巨大損失

  報導稱,拜登將在當地時間22日下午發表的講話中敦促各州響應聯邦免稅措施提案,分別暫停各州的汽油稅,或尋求類似措施為油價「打折」。這也反映出白宮面對幾乎創紀錄水平的通貨膨脹時,正承受著越來越大的政治壓力。

  「僅僅暫停聯邦汽油稅並不能解決我們面臨的問題。」一位不具名的高級政府官員於21日晚告訴記者,「但它會給家庭提供一點喘息的空間。」

  然而,拜登有關免收汽油稅的措施已經遭到眾議員高級民主黨人的懷疑。「我不是(免收)汽油稅的支持者。」眾議院多數黨領袖霍耶21日晚表示,「我不知道這能帶來多大的緩解。」

  而白宮官員也在上周末就開始傳達總統的意圖,多名民主黨人接到立法事務辦公室助手的電話,被告知拜登對這個想法持強烈的意願。

  21日,拜登對該提議進行了先發制人的辯護,表示雖然暫時免收汽油稅會對高速公路信託基金產生一些財務影響,但「不會對重大道路建設和重大維修產生影響」。

  據白宮估計,雖然暫停徵稅三個月將使信託基金損失100億美元,但官員們表示,這可以通過其他收入來抵消,對於其他收入具體指什麼,官員們並未給出確切答案。

  白宮目前幾乎沒有其他選擇

  實際上,任何聯邦層面的燃料稅減免都沒有得到民主黨人的廣泛支持,更不用說在參議院通過該政策所需的多名共和黨人的支持了。

  多名民主黨人於21日晚間承認,更有可能的情況是拜登向各州施壓,要求他們制定自己的汽油稅減免政策,就像馬里蘭州等州已經開始著手進行的政策一樣。而在私下的討論中,一些民主黨議員認為此舉能帶來的影響「太少且太晚了」,預計汽油價格將將在整個夏天進一步大幅上漲,而且拜登政府也並沒有長期戰略來對抗能源價格上漲的趨勢。

  值得注意的是,拜登已經從美國的緊急儲備中釋放了創紀錄的數量的石油,並允許更多的乙醇進入燃料供應——這些舉措都旨在緩解主要由對俄制裁造成的供應緊張。

  但這些舉措只是暫時緩解了壓力,白宮目前幾乎沒有其他選擇,也不能保證可以在11月之前壓低能源價格。

  報導指出,預計拜登還將於22日進一步向石油和天然氣行業施壓,以尋找增加能源供應的方法,並鼓勵零售商找到可以優惠消費者的途徑。

  在與記者的電話會議上,一名高級政府官員表示,他們「感到鼓舞」的是,已經有關於暫停徵收汽油稅的立法提案出現,但目前他們仍未表達對國會最終會採取行動的信心。

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