戒菸有理 拜登政府推動菸商尼古丁減量

美國總統拜登政府21日宣佈,將制定一項新政策,要求香菸製造商把尼古丁含量降到不致成癮的程度,此舉將對菸草業造成重大打擊。

一旦成功,美國這項新標準可望在這個世紀結束前拯救數百萬人的生命,並形塑一個未來,讓香菸不再是引發上癮和使人致病的原因。

這項倡議將要求美國食品暨藥物管理局(FDA)制定、並公佈相關法規,但這可能受到業者的質疑。

FDA局長克里夫(Robert Califf)發表聲明說,尼古丁有強烈的成癮性,使香菸和其他燃燒菸草的產品,降至最低的成癮性或不具成癮性,將有助於拯救生命。

這項過程預料將耗費數年,而且可能因為訴訟而推遲或受到阻撓,或是被支持菸草遊說團體的未來政府所推翻。

尼古丁是一種會令人「感覺愉快」的化學物質,導致許多人對菸草產品上癮。FDA在聲明中說,對燃燒產品中的尼古丁上癮,是造成人們持續使用這些產品的主要驅動力。

菸草和其煙霧中含有數千種其他的化學物質,會導致像是癌症、心臟病、中風、肺病和糖尿病等疾病。

根據美國疾病管制預防中心(CDC)表示,雖然在美國抽菸沒有歐洲普遍,而且多年來持續下降,但仍導致美國每年48萬人死亡。

FDA表示,目前美國所有成年人口中約有12.5%是抽菸者。

這項宣佈受到菸草防控團體的歡迎。美國肺臟學會(American Lung Association)主席維莫(Harold Wimmer)表示,他們很高興聽到一項將降低香菸中尼古丁含量的提案。

維莫表示,將香菸中的尼古丁含量降至不致成癮的程度,是公共衛生向前邁出的重要一步,美國肺臟學會呼籲FDA將這項提案擴大到包括電子菸在內的所有煙草產品。

降低香菸中的尼古丁含量,多年來一直是美國當局討論的話題。

由FDA資助、在2018年發表的一項隨機實驗發現,降低尼古丁的香菸、和尼古丁含量標準的香菸相比,減少了尼古丁暴露和依賴、以及抽菸的數量。

另一項FDA資助的研究則發現,如果在2020年實施一項降低尼古丁含量的政策,可能會讓超過3,300萬人不會成為老菸槍,並在2100年之前防止超過800萬人死於和菸草有關的疾病。

菸草業則拒絕這些研究,並表示如此一來人們實際上將會抽更多菸。

拜登已將「抗癌登月計畫」(Cancer Moonshot Initiative)列為政策核心,而降低尼古丁含量的政策,將以最低的成本來達成這項目標。

根據美國的統計數據,吸菸每年的總經濟成本超過3千億美元,其中包括逾2,250億美元的成人直接醫療保健費用、以及因為早死和暴露在二手菸所導致的1,560多億美元生產力損失。

※「吸菸有害健康、會導致癌症、肺癌、心臟血管疾病及肺氣腫。吸菸害人害己。戒菸可減少健康的危害」

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