美國遭遇40年最強通脹 家庭月賬單多付460美元

  不知從何時開始,食品通脹已經成為了美國民眾日常生活中繞不開的難題。

  在科羅拉多州中北部的一座小城市裡,山姆(Sam)與其妻子經營著一家餐館已有數十 年之久,但幾乎從未像現在這般,如此深刻地感受過物價上漲帶來的衝擊。「所有的物價都在使勁往上漲」,Sam感嘆道,「像雞肉、雞蛋等,進貨價格甚至上漲超過了100%——原來15至16美元一箱的雞蛋,現在漲到了43美元,食用油從20美元一桶也漲到了40多美元。平時消耗量較大的雞胸肉,更是從50至60美元一箱,一路飆漲到180美元。」

  這無疑使得餐館經營的成本壓力劇增。但將成本轉移給消費者,卻並不見得真的能夠「扭虧為盈」,甚至可能使情況變得更糟。曾在餐館工作的Shelley告訴記者,消費者對菜單價格的變化十分敏感。將菜單價格僅提高1至2美元,不僅對各方面的成本來說杯水車薪,還要冒著失去顧客的風險,得不償失。此外,房租、水電、人工等成本也在同步攀升。在入不敷出的情況下,Shelley此前所在餐館老闆乾脆關閉了經營多年的店面。

  而這僅僅只是食品通脹背景下,美國居民生活的一個小小縮影。民意調查公司Harris Poll近期展開的一項調查顯示,在超過2000餘人的受訪者中,約有近90%的美國人表示擔心高通脹下食品價格的持續上漲。該公司的董事總經理Abbey Lunney 表示,最初,人們對汽油價格的擔憂最高,其次是食品雜貨和其他形式的可自由支配支出,但在過去的幾周里,食品雜貨已經成為困擾美國人的頭號問題。

  中國社會科學院美國研究所助理研究員馬偉在接受21世紀經濟報導記者採訪時表示,導致食品通脹最主要的原因之一是俄烏衝突。俄烏都是農產品出口大國,俄Rose還是化肥的重要出口國,導致不僅僅是美國,乃至全球的食品通脹高企。此外,即便俄烏衝突出現好轉,部分地區的春播季節也已經錯過。整體來看,食品通脹在短期內怕是難以回落。

  食品通脹已影響美國人消費模式

  持續在近40年以來高位徘徊的通脹,正在迫使人們改變消費習慣。

  自2021年中旬以來,美國通脹率急劇上升。而其中,食品的價格更是漲幅不小。美國勞工部近日公佈的數據顯示,5月份美國食品價格同比上漲達10.1%;其中,家用食品價格更是同比上漲了11.9%,為1979年4月以來的最大漲幅。

  穆迪分析高級經濟學家Ryan Sweet通過勞工部公佈的通脹數據計算得出,倘若要維持與往年相同的消費,美國家庭平均每月將需要額外支出約460美元。為了減少開支,許多美國人不得不開始改變他們的生活及消費習慣。

  近期一份「美國人如何對抗食品通脹」的調查報告顯示,超過半數的受訪者表示,他們減少了去超市的數量;45%的受訪者表示,他們會有意選擇更為便宜的品牌作為替代;近40%的受訪者表示,比起外出就餐,更偏向待在家中。

  在Sam看來,物價全方位上漲疊加股市暴跌,使得人們不得不開始更有計劃地規劃每一筆支出。「每天要上班出行,加油的支出節省不了,就只能在吃的方面省。」Sam告訴記者,比如一些老顧客,以前每個星期都要來幾趟,或點上幾次外賣,現在可能一星期都不見得來一次。

  在波士頓上學的Jerry因為繁忙的學業,不得不經常叫外賣。他向記者表示,過去一盒六七美元左右的雞翅,現在已經漲到了10美元。而有的食品價錢雖然沒有變,但分量肉眼可見地減少了。

  居住在加州的Aaron告訴記者,幾乎在每天的對話中,大家都會抱怨物價上漲。除了處處可見的油價標牌漲得「令人心慌」外,Aaron觀察到,很多餐廳都重新貼了價格標籤。他還表示,更多的人會等有優惠的時候選擇性去零售商店。Aaron補充稱,對低收入人群來說,食品通脹帶來的衝擊更大,「他們通常需要在飽腹和支付房租之間做出選擇」。

  全球最大的食品與飲料公司之一,卡夫亨氏近日通知其零售商客戶,將從8月起提高部分商品的價格。該公司首席銷售官Cory Onell表示,通脹繼續影響著經濟的情況,改變消費模式;成本持續的上漲,使得有必要宣布改變價格。

  如此來看,運輸和人工等成本驚人地增長,使得食品的生產和銷售變得更加昂貴;而將額外的成本轉嫁給消費者,似乎也僅是形成一個無法解決任何問題的惡性循環。

  Bankrate首席財務分析師 Greg McBride 指出,這次我們看到的可能不是消費者的開支有所減少,而是他們的消費方式變得不同。因為人們面臨的是一個「生活必需品越來越多地消耗著家庭可支配資金的環境」。

  消費者信心一跌再跌

  更令美國民眾擔心的是,眼下高企的通脹,可能在短期內並不會結束。

  受此影響,美國人對經濟的信心也在大幅下降。Ipsos16日發佈的美國消費者信心追蹤報告顯示,整體消費者指數較兩周前下降了3.2點,為近五個月來的最大跌幅。該指數目前為49.8,為自2020年12月以來首次低於50點。此外,衡量預期的分項指數已連續兩周下跌,目前處於自2020年新冠疫情以來的最低點。

  該調查報告指出,消費者購買信心急劇下降。與幾個月前相較,三分之二的美國人現在對購買大件物品和其他家居用品較為排斥。隨著通脹繼續創下歷史新高,大多數美國人預計家庭的支出將繼續上升。

  美國總統拜登於當地時間16日接受採訪時承認,過去兩年,在經歷了新冠疫情、經濟動蕩以及油價飆升等充滿了挑戰的動蕩時期後,美國人民「真的、真的非常沮喪」 。但他同時強調,衰退「並非不可避免」,並希望讓該國更有信心。

  但迄今為止,拜登仍未能成功通過任何實際的舉動恢復民眾信心。

  馬偉表示,拜登政府試圖通過釋放儲備,減免汽油稅,支持清潔能源投資,以期提振消費,但是消費者信心恢復難度較大。

  馬偉解釋,一是通脹持續在高位,美國的薪資水平雖然也在上漲,但實際薪資卻在下降,意味著家庭的實際收入在下降,而物價卻持續高企。此消彼長之下,令消費者的信心受到的打擊較大。二是美聯儲的緊縮政策要想發揮抑制通脹的作用,也必須降低需求,無疑也是在打擊消費者的信心。

  食品通脹的「殘酷」上升,加劇了美國居民的擔憂。但嚴峻的通脹形勢何時能夠得以好轉,卻猶未可知。

  (作者:李依農 編輯:李瑩亮)

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