因為這事,英國面臨33年來最大規模鐵路罷工

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  當地時間6月20日,英國財政部首席秘書西蒙·Clark表示,由於談判沒有取得成果,英國鐵路、海事及運輸工會計劃在6月21日發起的鐵路罷工很可能如期舉行。

  這場罷工行動將有超過40000名鐵路工人參加,包括英格蘭 15 家火車運營公司中的 13 家以及倫敦地鐵的員工。僅倫敦地鐵參加罷工的員工就將超過 10000人。

  英國鐵路、海事及運輸工會計劃在6月21日(周二)、23日(周四)和25日(周六)連續發起三場全國性罷工,每次罷工都將從午夜開始。這將是英國1989年以來最大規模的罷工行動。據估計,罷工可能導致英國6月份GDP下降0.3%至0.4%,每20個英國人中就有一人因罷工而無法正常通勤。

  通脹和限薪惹禍端

  這場罷工的起因,是英國通脹率居高不下,嚴重影響了民眾生活。3月份,英國CPI升幅為7.3%,4月份升到了9%。有經濟學家預計,5月份英國CPI升幅將達到9.1%,英國央行的預計更悲觀,認為今年晚些時候通脹率升幅將達到11%以上。

  通脹率逐月上升,已使英國人的實際收入下降到了20年以來的最低點。

  而英國鐵路工人自2020年疫情大暴發以來就沒有再加薪。原因是出行人數大幅減少。迄今,在英國「躺平」不再限制人們出行之後,鐵路載客量也只恢復到了75%的水平。

  在這種情況下,英國鐵路網公司想方設法省錢。 比如,取消了人口售票點,據估計此舉可以節省出5億英鎊——這其實是變相裁員。此外,就是凍結漲薪。

  說起來,英國鐵路工人的薪水相對較高。英國交通部數據顯示,英國鐵路工人的薪資中位數達到4.4萬英鎊,司機平均薪水更高達近6萬英鎊,遠高於全國薪資中位數2.5971萬英鎊。

  不過工會認為政府數據虛高了1.1萬英鎊,因為沒有算上清潔工人等低薪工種——事實上,低端工種工人也確實是此次英國鐵路工人罷工的主力,而司機們並不打算參與。

▲英國首相Johnson。圖/新華社

  Johnson政府火上澆油

  為抵抗通脹帶來的壓力,英國鐵路、海事及運輸工會與資方英國鐵路網公司舉行了多輪談判要求加薪。

  資方的讓步是,可以加薪2%,並將加薪月份追溯到今年1月;如果運力恢復,未來一年內再分別加薪2次,每次增長0.5%薪資。然而工會談判代表認為,這樣的薪資漲幅跟不上接近兩位數的通脹升幅,談判在6月18日破裂。

  對於這場重要的勞資談判,Johnson政府沒有起到應有的斡旋作用,反而是火上澆油。Johnson認為,在通脹高企的現階段,私營公司應該「注意」飆升的通脹水平,應當限制加薪,否則可能會對經濟造成「長期損害」。

  英國交通大臣Grant·沙普斯說得更「坦率」,指責鐵路工人的罷工行動是「巨大的錯誤」,甚至是在「訛詐」。

  Johnson和沙普斯的言論確實代表了保守黨對於罷工的傳統態度。在撒切爾夫人11年半的首相生涯中,面對1984年-1985年的煤礦工人大罷工和1989年鐵路工人大罷工,撒切爾夫人採取的都是不退讓的態度。

  因為受到Johnson政府的「鼓勵」,英國鐵路網公司一度態度也十分強硬,甚至準備通過中介公司招聘臨時工取代罷工工人的崗位。英國反對黨工黨領導人基爾·斯塔默就此指責Johnson政府稱,如果不是政府 「火上澆油」,罷工本可能不發生。

  還有更多行業工會準備行動

  通脹壓力下,不止是英國鐵路工人,還有更多的工會準備採取罷工行動,要求漲薪。

  英國教師工會已表示,如果教育大臣不在本周三前改善加薪幅度的話,就會啟動表決程序,投票決定是否罷工。而英國國家醫療服務體系(NHS)的醫護人員也商討是否採取罷工行動。

  說起來,英國教師、護理人員和護工人員更有理由採取罷工行動。2019年Johnson上台出任首相前曾承諾,要把合格教師的起薪從25714英鎊提高到3萬英鎊,但一直行動遲緩。而英國護士薪資的中位數為3.1093萬英鎊,護工薪資中位數僅為1.6502萬英鎊。相比之下,英國鐵路工人的薪水還算是高的。

  英國鐵路工人、教師和護理人員,薪資中位數都超過了英國全國薪資中位數,抗通脹能力還算較強。如果他們都受不了,普通民眾又當如何?而一旦普通民眾也站出來,Johnson政府勢必陷入一場更大規模的風暴當中。

  撰稿 / 徐立凡(專欄作家)

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