圓因生物完成超2.8億元A輪融資:加快新型廣譜新冠疫苗開發

  澎湃新聞記者 賀梨萍

  6月21日,澎湃新聞從圓因(北京)生物科技有限公司獲悉,該公司於近日完成超過2.8億元人民幣A輪融資。公司稱,本輪融資後,將加快推進技術平台建設、管線產品研發、臨床試驗和註冊申報及國際合作等。

  圓因生物於2021年4月創立於北京,科學創始人系北京大學生命科學學院教授魏文勝。據北京大學此前官網報導,魏文勝團隊成功將環狀RNA技術轉化為生產力,成立圓因生物,專注於利用環狀RNA (circRNA)技術開發疫苗及新型療法。魏文勝也是專注於基因編輯的生物科技公司博雅輯因的科學創始人。

  對於此次融資,魏文勝表示,「值此疫情反覆之時,科學工作者肩負社會責任和使命。我們將加快推進環狀RNA新冠疫苗的臨床應用。」該公司此前已完成天使輪及Pre-A輪融資,三輪融資金額累計超4億元人民幣。

  圓因生物首席執行官湯曉東博士表示,「此輪融資的順利完成,將對圓因生物加快新型廣譜新冠疫苗的開發以及多種疾病領域治療手段的研究有巨大幫助。我們團隊將繼續不遺餘力地推動環狀RNA成為新一代突破性療法的平台技術,並儘快產生巨大的社會效益。」

  魏文勝此前在接受澎湃新聞(www.thepaper.cn)記者採訪時表示,其團隊環狀RNA疫苗的研發工作在疫情暴發後啟動。此前的3月31日,頂級學術期刊《細胞》(Cell)在線發表了魏文勝課題組及其他團隊完成的一項研究,題為「針對SARS-CoV-2和新出現變異株的環狀RNA疫苗」(Circular RNA Vaccines against SARS-CoV-2 and Emerging Variants)。該研究首次報導了環狀RNA疫苗技術平台,以及據此開發的針對新冠病毒及其一系列變異株的環狀RNA疫苗。

  值得注意的是,為應對持續兩年多的COVID-19大流行,傳統的滅活、病毒樣顆粒等疫苗平台已被用於開發新冠疫苗,且證明了安全性和有效性。而最受矚目的是,針對新冠病毒的mRNA疫苗以極快的速度開發出來,並迅速被批准使用。在此之前,mRNA疫苗開發策略仍處於臨床試驗階段,也從未被用於商業用途。

  不過,具有生產速度快、成本低,並且能快速應對病毒變異等優點的mRNA疫苗也有著一些缺點。例如,其儲存和運輸條件較為苛刻(零下70℃)。魏文勝此前還指出,mRNA疫苗的修飾及遞送技術均產生於國外機構,制約了中國mRNA疫苗及其治療技術的發展和應用,因此亟需發展新型、高效的疫苗技術。

  據介紹,與線性的mRNA不同,環狀RNA分子呈共價閉合環狀結構,不含5-Cap和3』-polyA結構;且不需要引入修飾鹼基, 其穩定性高於線性RNA。環狀RNA是非編碼RNA中的一大類,它由一種非經典剪接方式即反向剪接(back splicing)產生。其發現於20世紀七十 年代,並在近幾年裡成為了新一代的明星分子。,並在近幾年裡成為了新一代的明星分子。

  魏文勝等人在上述研究論文中指出,該項研究中製備的針對新冠病毒德爾塔變異株的環狀RNA疫苗(circRNA^RBD-Delta)對多種新冠病毒變異株具有廣譜保護力。他們認為,該疫苗可作為具有廣譜保護力的新冠候選疫苗,也為針對當前新冠變異株迅速傳播的疫苗研發和接種策略提供了參考依據。

  同時,他們認為,該項平台型技術的建立在感染性疾病、自身免疫病、罕見病以及癌症的預防或治療中也具有廣泛的應用前景。

  魏文勝彼時表示,後續的主要工作在於推產業化。圓因生物本輪融資後,將加快產業化進程。

台灣疫情資訊

台灣疫苗接種

相關熱門