美國新冠病例飆升三成:新變異株佔四成,24萬兒童經歷喪親之痛

當地時間5月13日,美國疾控中心(CDC)發佈周報:「2020年1月11日這一周美國記錄了首例新冠死亡,兩年多後,美國正在接近一個悲慘的里程碑(milestone):100萬人死於新冠。」不過,美國總統拜登已於5月12日下令全美降半旗5天致哀,聲明中宣布美國新冠死亡人數達到100萬。

根據CDC最新的數據,截至當日美國新冠死亡人數為99.6653萬人。CDC此前發佈的「發病率和死亡率周報 (MMWR) 」顯示,COVID-19連續第二年成為美國第三大死亡原因,僅次於心臟病和癌症。從數據來看,2021年,美國每8例死亡中就有1例以上是由COVID-19導致,高於2020年每10例死亡中約1例。

CDC在周報中表示,新冠除了導致疾病和死亡,還引發了美國的教育中斷、失業、與朋友和家人分離、糧食危機、經濟負擔以及前所未有的心理健康危機。到2021年10月,美國有超過14萬兒童失去了父母或監護人。而如今,在奧密克戎浪潮的推動下,半年不到的時間里這個數字已經上升到超過24.1萬人。

CDC表示,大流行對每個人都產生了深刻的影響,但有些人在疫情中更為脆弱。過去兩年的事實表明,美國的健康公平仍未實現。美國許多種族和少數族裔群體、老年人、殘疾人和生活在農村地區的人受到了不成比例的疫情影響,他們更容易在新冠大流行中患重病甚至死亡。

雖然美國在剛剛過去的冬季經歷了前所未有的新冠大流行,但隨著防疫措施的放開以及受奧密克戎的新變異毒株BA.2.12.1推動影響,美國新冠病例正在猛增。根據CDC的周報,美國日新增病例較一周前上升了30.7%,核酸陽性檢出率上升了28.16%%,日新增入院人數上升了17.5%。

具體來說,截至2022年5月11日,當前每日新增病例的7天移動平均值為64781例,之前的7天移動平均值為53362例增,截至2022年5月4日,美國共報告了81492170新冠病例。核酸陽性檢出率為9.1%,一周前這一數字為7.4%。每日新增入院患者的7天移動平均值為2629人,一周前這一數字為2219人。

CDC稱,美國一些早期證據表明BA.2.12.1比BA.1/BA.2有著更強的免疫逃逸能力和更快的傳播速度。奧密克戎被認為是迄今為止最具傳染性的新冠變異毒株, BA.2.12.1是BA.2變異毒株的下一代。BA.2傳播力至少比BA.1高30%。據CNN報導,BA.2.12.1的傳播力估計比其前身BA.2還要高23%至27%。

根據美國疾控中心CDC最新的監測數據,BA.2.12.1變異株已經佔據了紐約州、新澤西州近七成的比例。而在全美,BA.2.12.1變異株也已經佔據了42.6%的比例,這較一周前的36.5%飆升了16.7%。目前還沒有證據表明BA.2.12.1會導致比原始奧密克戎毒株其各種子變異體更為嚴重的癥狀。

此前外界普遍認為的奧密克戎毒力較弱,然而近期來自港大、哈佛大學兩個團隊的研究均顯示,在未接種疫苗的情況下,感染奧密克戎毒株面臨著與感染早期新冠原始毒株相似的死亡風險。

科學家使用基因組測序技術 來確定新冠變異毒株。通過分析這些序列之間的異同,科學家可以跟蹤變異毒株的流行情況,監測新冠病毒變異毒株遺傳代碼的變化。這些信息可以讓人們更好了解變異如何影響公共健康。

新冠病毒基因組中的基因包含構建病毒的指令。例如,上圖中的棕色部分具有構建刺突蛋白的遺傳指令,刺突蛋白是新冠病毒進入人體細胞的「鑰匙」。刺突蛋白的變異可能會影響病毒傳播能力和免疫逃逸能力。因此,科學家們密切關注新冠病毒刺突蛋白部分的突變。BA.2.12.1之所以備受關注,在於其刺突蛋白上L452Q點位的突變。L452是Delta變異毒株關鍵突變點位,L452使Delta具有傳播優勢以及免疫逃逸優勢,而原始奧密克戎毒株則不具備這一突變。

目前國際上還有2個奧密克戎變異毒株備受關注:BA.4和BA.5。南非國家傳染病研究所發佈最新數據顯示,南非新冠病毒陽性的檢出率31.1%,逼近該國最高紀錄。BA.4和BA.5的刺突蛋白上L452點位,同樣出現了變異,意味著更強的免疫逃逸能力。受BA.4和BA.5影響,南非可能已經進入了第五波疫情。

根據目前的初步研究,BA.2.12.1、BA.4和BA.5的相比BA.2有25%以上的傳播優勢。同時更強的免疫逃逸能力,意味著會有更多的突破性感染。

北大謝曉亮團隊的最新研究顯示,BA.2.12.1、BA.4/BA.5逃逸體液免疫能力最強。尤其值得注意的是,與BA.2相比,BA.2.12.1和BA.4/BA.5對接種三劑疫苗又感染過奧密克戎BA.1的受試者血清表現出更強的中和逃避。

新冠在美國的大流行也造成了美國預期壽命的大幅下降。美國全人群的預期壽命2019年為78.86歲,2020年降為76.99歲,2021年再降至76.6歲。這都是美國歷史上罕見的下降。也就是說新冠在美國流行2年,讓美國的預期壽命下降2.26歲。可查資料顯示,美國人口預期壽命的最大整體降幅出現在1943年(下降2.9歲),當年美國在二戰中死亡的人數達到頂峰。

美國疾控中心申明,如果死亡證上出現COVID-19為死亡原因,就會被計算為因COVID-19死亡。如果COVID-19不是導致或促成死亡的原因,則不在死亡證明上報告。

雖然已經造成了僅100萬人死於新冠,美國最近卻掀起了不戴口罩的浪潮,甚至還仇視戴口罩的人,這更是對疫情起到了推波助瀾的作用。

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