航空計時七十年

作者 丁之向

Breitling百年靈的航空計時Navitimer無疑是全世界最受歡迎的飛行員表之一,問世至今已經70個年頭,堪稱腕表設計領域的典範之作。

這個傳奇的故事始於1952年:國際航空器擁有者與駕駛員協會AOPA,向Breitling訂製了一款計時表,需要配備旋轉表圈和對數計算尺,可以作為飛行員的導航工具。於是,「Navitimer」橫空出世,得名于導航(Navigation)與計時器(Timer)兩個英語單詞的組合。

首款 Navitimer於1952年問世,產品編號806,由Venus 178型手動上鏈機芯驅動。被AOPA指定為官方飛行員表,也是史無前例的獲准使用協會羽翼標誌的表款。黑色錶盤與白色的可旋轉外圈形成強烈對比,時至今日這一設計也幾乎沒有變化。

如今Navitimer 70歲了!今年的Navitimer新款的關注點是色彩、細節和由此帶來的整體效果。畢竟,誰都不會排斥俊美的容顏,70歲最渴望青春常駐。

新款Navitimer有多種尺寸(46、43、41毫米)、兩種錶殼材質(精鋼和18K紅金)以及多款錶帶(半啞光鱷魚皮錶帶或七排式金屬錶鏈)可供選擇。環形飛行滑尺、棒狀刻度、三個計時盤和凹槽表圈,這些基礎造型始終未變,從稍遠一點距離看,人們都會異口同聲地叫出它們的名字——Navitimer。

不過,再湊近一點,就會發現很多經過精心規劃的細節。首先是色彩,70年來Navitimer從未如此絢麗,除了常規色彩,冰藍、薄荷綠、深亮綠等色彩都是首次出現在Navitimer的錶盤上,而且充分利用了水平三盤上的熊貓/反轉熊貓的雙色搭配,使得錶盤的色彩組合達到10多種,是史上面孔最多、最個性化的Navitimer家族。

扁平的環形飛行滑尺和弧形水晶玻璃營造出更緊湊的輪廓,和狹窄的金屬表圈邊緣相搭配,加上錶盤上的陽光放射狀底紋和因反差而更顯突出的淺色調部分,使得錶盤從中央到外緣以全景舞台式呈現,很有點坐在劇場中看舞台劇的感覺。

翻轉錶殼,透過表背的透視窗可以欣賞裝飾精美的B01機芯,啟動按鈕直指毫無遮擋的柱輪,使得這款優質計時機芯「大腦」下達的每一次指令如何傳達到執行層面的過程都清晰可見,這是最令玩家心曠神怡的享受。

如果有一項特徵註定會引發懷舊的話,那就是源自AOPA的羽翼回歸到其原來的12點鐘位置,而且是1955年上市之初使用的羽翼徽標,其實完全用不著這四個大寫字母,Navitimer的傳奇故事早已深入人心。

百年靈總裁Georges Kern表示,Navitimer是百年靈也是整個鍾錶業的標誌性、 明星產品,整個行業中可能最多只有十款左右如此影響深遠的腕表。它的設計辨識度非常高,是公認的飛行員表的代表。Georges Kern表示保持這個系列在戰略上具有重要意義,而且也很現實。

Georges Kern還透露,預計到今年年底,百年靈全球會有200家專賣店,1,500個銷售點。「我覺得我們可以有更多,因為產品的價格區間非常廣。」他表示今後2、3年內爭取在全球擁有250-300家專賣店。

摩根士丹利的統計數據表明,百年靈在鍾錶業的業績從2019年的第17位上升到了2021年的第11位,成為近些年增長最快的鍾錶品牌,「相信我們很快會進入前5位,這是我們應有的位置,」Georges Kern笑道。

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