新書架|我們是怎樣愛上吃辣的?來看《餐桌上的中國史》

封面新聞記者 周琴

無論是燒烤攤還是下飯館,你總是能聽到一句靈魂拷問:「能吃辣嗎?」在愛吃辣的四川人面前,一份微辣的火鍋底料無疑等於認慫。辣椒是從何時傳入中國的?我們又是怎樣愛上吃辣的?近日,由中信出版集團出版、日本明治大學教授張競著的《餐桌上的中國史》面世。你吃了一輩子的中餐,其食材與菜式的身世,可能會令你意想不到。

本書以中國的歷史演進為主軸,以中國菜肴為主角,帶你探索中華飲食背後的淵源,透過一道道菜肴品讀一個朝代的經濟、科技、農業發展程度與文化成就,用通俗的筆調展現了在時代變換、王朝更替、民族文化衝突與融合的歷史中,中華文化的重組與演變。

書中寫道,辣椒原本不是中國產的,是明朝末年由海外傳來的。大航海時代,辣椒從原產地墨西哥、亞馬孫等地區向世界傳播,各地區的人們開始種植辣椒。19世紀後,辣椒在西南地區逐漸推廣開來。不只是四川,據《清稗類鈔》記載,湖南、湖北、貴州等地的人都非常喜歡吃辣,特別是湖南、湖北,無論什麼山珍海味放在桌上,沒有芥子和辣椒,就沒人動筷子。

芥子很早就是調味料,元代的賈銘在《飲食須知》中,從養生的觀點介紹過芥子的效用。辣椒進入中國後,中國人食用芥子的習慣並沒有改變。李漁的《閑情偶寄》中有著這樣的記載:「制辣汁之芥子,陳者絕佳,所謂愈老愈辣是也。以此拌物,無物不佳。」說明到了明末清初,芥子仍舊是調味料。正因為原本有這樣的嗜好,所以辣椒能很快地被中國人所接受。

張競,1953年出生於上海。華東師範大學畢業後留校任助教,1985年赴日留學。1991年於東京大學取得比較文學比較文化專業博士學位。歷任日本東北藝術工科大學副教授、國學院大學副教授、明治大學法學部教授。2007年—2009年任哈佛大學客座研究員。現任明治大學國際日本學部教授,研究方向為比較文學與比較文化、東亞文化交流史、文化史。

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