人類史上第二個黑洞!中研院同步全球發布

中央研究院天文及天文物理研究所參與的「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT)」國際合作計畫,今天(12日)晚間舉行全球同步記者會,公布銀河系中心超大質量黑洞的第一張影像,這也是人類史上看到的第二個黑洞,也是銀河系裡一個超大的黑洞。

「事件視界望遠鏡計畫」在2017年成立,主要以獲取黑洞影像為首要目標,由分布在世界各地的8座電波望遠鏡所組成,形成與地球一樣大的虛擬陣列式望遠鏡。

繼2019年「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT)」發布第一張M87黑洞影像後,人類又發現第二個黑洞。中研院12日晚間與美國國家科學基金會、位於慕尼黑的歐南天文台、位於聖地牙哥的ALMA天文台、日本國立天文台、墨西哥科技委員會、上海天文台全球同步發表這項成果。中研院院長廖俊智說:『(原音)科學家過去幾年來一直對我們這個所在銀河系裡面是否有黑洞存在,一直有很大的研究。在2020年諾貝爾獎頒給兩位科學家,一位是德國的科學家,一位是美國的科學家。他們兩位就利用銀河系裡面星球的運動軌跡,間接證實了中間的這個星球就是一個黑洞。今天我們所要看到的影像也直接證明了他們所預測的這個黑洞確實存在。』

中研院指出,早在2017年,「事件視界望遠鏡」就同時針對M87星系、銀河系中心的超大質量黑洞進行觀測。距離地球5,500萬光年的M87星系黑洞,質量約為太陽的65億倍;至於最新發現的第二個黑洞人馬座A星距離地球較近,約2萬7,000光年,質量約為太陽的400萬倍,但觀測上卻比M87更加困難。「事件視界望遠鏡」科學家陳志均(Chi-kwan Chan)解釋,兩個黑洞附近的氣體都以近乎光速在移動,但人馬座A星比M87黑洞小了2千倍,氣體在比較大的M87黑洞軌道上繞一圈,需要數天甚至數週;但在小得多的人馬座A星軌道上,只需短短數分鐘,其所造成的氣體擾動導致影像變化速度快,「像在拍一隻追著自己尾巴跑的小狗」,很難取得清晰的照片。因此重建這張黑洞影像的難度比M87更高,需要開發更複雜的校正技術及成像方法。

由於中研院天文及天文物理研究所是EHT計畫主要成員,支援此次觀測其中3座望遠鏡的建造與運作,以及影像校正與成像。此成果也是繼EHT於2019年發布首張黑洞影像後,台灣團隊再次扮演關鍵推手,展現全球頂尖的天文觀測實力。

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