綜述:能源賬單牽動英國民生冷暖

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  新華社倫敦1月15日電 綜述:能源賬單牽動英國民生冷暖

  新華社記者黃澤民

  得益於溫暖天氣和供給增加,近期英國天然氣價格相較於去年聖誕節前後峰值有所回落,但仍遠高於去年同期水平。能源價格高位波動不僅持續衝擊英國經濟,也讓許多英國家庭預算吃緊,寒夜難熬。

  埃信華邁公司日前發佈報告指出,由於生活成本快速上升,2021年第四季度英國家庭財務狀況惡化速度達到2020年第二季度以來新高。

  受批發價格上漲影響,英國能源市場監管機構天然氣和電力市場辦公室今年4月或將大幅提高能源價格上限。分析人士普遍預計,每戶英國家庭僅此一項每年就得多支付至少600英鎊。英國《金融時報》發表社論稱,預期中的能源賬單攀升對英國家庭的打擊「大致相當於一次經濟衰退」。

  面對能源價格高企帶來的諸多負面影響,低收入家庭首當其衝。英國全國能源行動基金會日前表示,如果政府不採取行動緩解漲價影響,英國陷入「燃料貧困」的家庭數量將在今年春季攀升至有記錄以來新高。

  「燃料貧困」指在取暖、照明和使用其他家用電器等方面的燃料支出占家庭收入的比例較重。英國家庭會否陷入「燃料貧困」取決於房屋能效等級、家庭收入和能源價格等因素。英國議會網站不久前發佈的報告顯示,在2021年能源價格上漲之前,已有數百萬戶家庭處於「燃料貧困」狀態。

  英國決議基金會去年12月發佈報告指出,儘管所有家庭都深受能源價格上漲影響,但貧窮家庭感受最為強烈,低收入家庭燃料花銷占家庭全部預算的比例將從8.5%升至12%,這一比例是富裕家庭的三倍。

  英國廣播公司日前援引能源公司高管的話說,能源價格高漲、數百萬人生活水平受影響的局面恐將持續長達兩年時間,目前沒有理由認為天然氣價格會在近期大幅回落。

  英國政界正在討論是否臨時削減或取消5%的家庭能源增值稅。工黨支持這一舉措,但首相Johnson本月初表示,這項辦法效果有限,稅率變動針對性不強,將導致優惠政策覆蓋許多不需要幫助的民眾。

  英國議會網站日前刊文說,由於增值稅減免政策容易被鑽漏洞、如何界定誰有資格享受這一政策仍存在法律爭議等原因,長期以來政府對這項措施持消極態度。

  英國政府還在考慮修改一項針對低收入人群的電費賬單折扣計劃,擴大該計劃覆蓋人群或提高折扣力度。根據該計劃目前標準,符合資格者可在2021年10月至2022年3月一次性享受140英鎊的電費減免。但質疑者認為,此項計劃目前是通過提高其他客戶賬單金額來獲取補貼資金的,進一步提高折扣力度可能加重這部分人群的負擔。

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