新書架|《約翰生傳》十八世紀英國文壇盟主的脆弱與尊嚴

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他是比王爾德更幽默和毒舌的金句王,他留下的文學遺產堪比莎士比亞,被譽為18世紀英國文壇盟主。他就是英國作家、編輯、文學評論家和詩人塞繆爾·約翰生。

約翰生從牛津大學輟學,經過八年的努力,幾乎以一人之力編纂了首部英語詞典,從此揚名天下。牛津大學給他頒發了榮譽博士學位,人稱「約翰生博士」。為了謀生,約翰生寫過無數的序言、開場白、書評、佈道詞、祈禱詞和詩歌,代表作有《論人類願望之虛妄》《拉塞拉斯》《詩人傳》等,

約翰生是一個十分有魅力的人,這魅力不僅僅源於他的作品,更源於他的人生和性格,他永遠直面人類心靈深處的各種焦慮與恐懼。他對人生經歷的坦誠直言刺破了偽善的面具,暴露出信口開河與矯揉造作的真相,他的一生留下了許多的名言。若要對名人名言進行排名,約翰生僅次於莎士比亞。約翰生的一位友人稱他「以最新穎的方式道出了最普遍的道理」。

塞繆爾·約翰生

廣西師範大學出版社上海貝貝特文學紀念碑叢書推出的《約翰生傳》,全面講述了約翰的生生平、性格和作品,展現這位了18世紀英國文壇盟主貧困潦倒卻才識卓絕的勵志的一生。

約翰生自認為是一位廣義上的道德家,他身上沒有那種吹毛求疵、好為人師的「爹味」,而是通過自己的思考,使人們重燃希望之光。他的道德隨筆討論的是人性的弱點和人類所要經受的誘惑與考驗,這些論題實際上就是他本人窮盡一生與之展開鬥爭的問題。

約翰生身上有一種「體驗的天性」,它由其性格中的四種品質融合而成,並始終對他的經驗產生影響。這四種品質分別是:為人坦誠、勇氣舉世無雙、具有同情心、令人耳目一新的幽默也。

人們在飽受各種困擾之後,會對抽象的願景與理論產生懷疑,不願相信任何未經自己親身試驗的任何事物,喜歡對此冷嘲熱諷。而讀約翰生的作品,不僅能深受感動,而且因為感到「寬慰」而微笑,甚至哈哈大笑。這些名句都出自約翰生之口——

「通往地獄之路,常由善意鋪就。」

「一個人越懶,明天要做的事越多。」

「每個老人都在抱怨世界在墮落,抱怨下一代的無知。」

《約翰生傳》是塞繆爾·約翰生的權威傳記,在書中,其作者,哈佛大學教授Wall特·貝特以絕對的權威和令人信服的洞見,既分析了約翰生的性格,也深入其作品,闡釋他對當時和後世產生的巨大影響,構築了一個充滿戲劇性的人物形象——一個充滿愛心的人,卻有著難以捉摸、不討人喜歡的性格,五十 年來徘徊在貧困潦倒的邊緣,經受了考驗與悲劇、疾病與恐懼,卻堅毅隱忍、才識卓越,使人生成為一曲凱歌。他在思想和文學領域貢獻巨大、流芳百世。

Wall特·貝特試圖打破長期以來人們對約翰生的固有印象,與眾不同地展現出約翰生的優點與缺點,他內心的動蕩與叛逆,他內心中獨立與依賴、敵意與內疚的分裂……

《紐約書評》認為,「他的同情心使讀者洞悉約翰生脆弱的情緒,而且並未有損傳主的尊嚴。」該書在海外首次出版後,曾同時斬獲普利策獎、美國國家圖書獎以及國家圖書評論家獎三項大獎。

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