Fed褐皮書顯示,美去年底經濟溫和增長,Omicron變種病毒已構成阻力

【財訊快報陳孟朔】美國聯準會(Fed)週三公布最新景氣報告顯示,美國經濟去年年底以溫和速度擴張,美國企業指出,經濟增長繼續受到供應鏈中斷和勞動力短缺的制約,物價“強勁上漲”。

  路透報導,這份最新褐皮書收集來自全國12個聯儲地區的企業、勞工組織和其他機構關於經濟狀況的描述。報告指出,隨著2022年的臨近,快速傳播的新冠病毒Omicron變種也導致幾個方面的情況加劇。

  報告中44次提及Omicron變種病毒,後者被認為加劇招聘和通膨方面的挑戰,並拖累去年年中左右才剛剛開始恢復元氣的旅遊和休閒行業。

  就業“溫和”增長,多數地區提到雇工需求仍然強勁,部份企業難以留住員工。例如,達拉斯聯儲地區的一家製造商報告稱,新員工的離職率非常高,「需要招聘三到五名員工,才會有一人留下來。儘管樂觀情緒普遍高漲,但幾個地區援引企業報告指出,對未來幾個月增長的預期在過去幾週有所降溫。」

  隨著通膨年率持續保持在2%的靈活目標的兩倍以上,Fed已經採取措施來控制通膨。Fed已經暗示,自新冠大流行爆發以來的超寬鬆貨幣政策時代實際上已經結束,儘管Omicron變種在美國和世界各地引發一波創紀錄感染浪潮。

  Fed主席鮑威爾週二在美國參議院金融委員會舉行的連任提名聽證會上表示,美國經濟應該能經受住目前病例激增的考驗,此輪感染只會產生“短暫”影響,而且經濟已為開始收緊貨幣政策做好準備。

  去年11月Fed開始減少每月購買公債和抵押貸款支持證券的步伐,並將在3月中完全結束該計劃,為其在3月15-16日的政策會議上開始加息掃清道路。

  美國12月消費者物價指數(CPI)較上年同期增長7%,為1982年以來的最快增幅,不過官方和民間經濟學家都認為該指數已接近峰值。

  褐皮書對經濟的總體描述是“溫和”增長,儘管較之前兩份報告中“溫和至適度”增長的評估有所下降,但整個報告的基調仍偏樂觀,而非悲觀。被描述為“積極”的情況是“消極”的兩倍,“改善”或“已改善”的情況是“惡化”的七倍。

  儘管如此,去年底Omicron變種病毒的出現顯然構成阻力,或許在休閒和酒店行業體現的最為明顯。在報告中,全國範圍內的聯繫企業指出,隨著新冠肺炎確診個案在最近幾週激增,休閒旅遊、酒店入住率和餐館客流量急劇下降。更廣泛地說,新變種病毒嚴重影響企業的日常運營,因為越來越多的工人患病,或在與感染者接觸後不得不隔離。

  不過,拋開供應中斷不談,企業報告顯示,今年的銷售和獲利都很強勁。在費城地區,“許多公司,尤其是規模較大的公司,整體獲利強勁——對某些公司來說,這是“有史以來表現最好的一年”。



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