「奪命癌王」肺癌肝轉移治療難?黃金3拍檔助延長存活

「奪命癌王」肺癌肝轉移治療難?黃金3拍檔助延長存活
▲「奪命癌王」肺癌肝轉移治療難?黃金3拍檔助延長存活

今健康/陳宇恩

肺癌是台灣第一名的「奪命癌」,也是最難發現的癌症之一,根據衛福部統計,台灣每年有九千多人死於肺癌,晚期肺癌的五年存活率更只有6.9%。醫師表示,肺癌死亡率居高不下的原因,很大一部分來自於「發現太晚,多半已經很難治療」,不過近年的「組合療法」已逐漸為晚期肺癌病友開啟新的治療之窗!

免疫治療是晚期肺癌救星?「免疫療法+標靶+化療」效果更好!

高雄市立大同醫院副院長洪仁宇說,晚期肺癌治療的選項不多,主要是因為癌細胞已經轉移,無法開刀切除、只能使用藥物。但每個人的體力,以及癌細胞的型態、發展都不相同,「每種藥物或許都能看到一些效果,卻無法殺死所有癌細胞」,因此在治療方案的設計上需要考慮很多面向。

比如化療沒有太多的限制,但效果有限;傳統標靶藥物效果良好,卻只對特定基因突變的病友有效。

不過,幸好近年免疫療法的發展,讓許多晚期肺癌病友看到一線希望。只是在單獨使用免疫療法之前,病友必須經過檢測「PD-L1」表現量的關卡,如果表現量低,通常會被認為治療效果可能相對較差,因此錯失免疫治療的機會。

為了突破這樣的困境,醫學界開始幫免疫治療找搭檔,其中以免疫治療、化療與抗血管新生標靶治療等三項療法結合的組合療法尤受關注。洪仁宇副院長表示,針對非小細胞肺癌的研究中發現,如果把三項療法結合,比起單用化療,或是單用免疫療法,反應率跟存活率都能有所提升。

化療能毒殺癌細胞,免疫療法能喚起免疫細胞對抗癌細胞,而抗血管新生標靶藥物,能減少腫瘤蔓生的新生血管、餓死癌細胞,也能改善腫瘤微環境,讓腫瘤不容易再度生長。對使用單一療法效果不佳的人,組合療法是個解套方案。

「我們能看到腫瘤生長被控制,不再變大、不再惡化,雖然不敢說能完全治癒,至少處在平衡的狀態,還能維持日常生活。」洪仁宇副院長說。

PD-L1表現量不佳怎麼辦?醫師盤點五大適合組合療法的肺癌族群

然而PD-L1表現量不佳的病友,會不會對於組合療法的效果也不好?洪仁宇副院長說,事實上PD-L1表現量並不全然代表對於免疫療法的反應,也有人表現量低但效果好,所以這類族群反而會建議使用組合療法。

PD-L1小教室

PD-L1是腫瘤上的一種蛋白,目前研究發現,癌細胞會利用PD-L1蛋白跟人體內免疫T細胞上的PD-1蛋白結合,抑制免疫細胞的攻擊,因此透過藥物來抑制PD-L1的表現,這也就是「免疫療法」的原理;雖然一般推測PD-L1表現量越高,藥物效果通常會越好,但臨床上其實無法準確預測誰的效果會比較好。

適合組合療法的非小細胞肺癌病友族群

只能用化療的病友。 PD-L1表現量低或沒有的病友。 使用傳統標靶藥物一段時間後,出現抗藥性的病友。 使用原本療法1~2個月卻沒有效果的病友。 出現肝轉移的患者。

洪仁宇副院長表示,通常使用其他療法效果不彰,或是沒有太多選擇的非小細胞肺癌病友,可以考慮使用組合療法。「當然效果因人而異,但可以說比起原本的治療方案,還是能提升不少。」像是針對肺癌已經出現肝轉移的非小細胞肺癌患者,研究也發現,若比較單獨使用化療跟使用組合療法的組別,組合療法的效果明顯贏過單用化療的族群。

洪仁宇副院長也舉例,一位六十歲的男性病人,肺癌已經產生骨轉移、腦轉移,情況危急,便開始使用組合療法、搭配腦部的放療。現在已經經過兩年以上還是很穩定,腫瘤縮小,也不太有副作用,生活上也沒有因為癌細胞很多而引發不適症狀,維持了日常生活品質。

洪仁宇副院長建議,已經出現肝轉移、病情比較凶惡的晚期非小細胞肺癌族群,及早使用有效機會比較高的藥物。不過,每個人的病況不同,治療前記得與醫師充分溝通,以便找出個人最佳治療對策。

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