美眾多家庭因疫情尋求賑濟 專家:復甦之路將極其漫長和陡峭

  據美聯社華盛頓10月12日報導,在過去6個月里,美國全國的飢餓和食物無保障狀況有了適度下降,但貧困程度仍遠高於疫情前。專家警告說,數以百萬個家庭的處境仍然極度脆弱。

  報導稱,根據全美各地數百個食物賑濟中心的數據,隨著疫苗接種工作穩步展開以及經濟部門開始重啟,從今年春季開始,全國發放的食物數量呈現明顯的下降趨勢。

  非營利機構「餵養美國」組織的首席執行官凱蒂·菲茨Gerald說:「數字有所回落,但仍處於高位。」

  菲茨Gerald警告說,食物賑濟中心發放的食物數量仍比疫情前的水平高出55%以上。

  報導指出,潛在的問題包括德爾塔毒株的蔓延,這種病毒變體已推遲了數百萬僱員重返辦公室的計劃,並且隨著全國進入冬季流感季而可能導致學校關閉和其他的封鎖措施。此外,多項針對疫情的保護措施將逐漸到期,如驅逐房客禁令以及擴大的失業福利等。

  總之,面臨食物無保障的家庭仍將依賴於外部援助,並在無法預見的困難面前極其脆弱。

  報導稱,印第安納州韋恩堡「社區收穫」食物賑濟中心的總經理卡門·坎伯蘭說:「有人會重返工作崗位,但境況的改善將會非常緩慢,而你難免需要修個車或者其他花錢的地方。」

  「餵養美國」組織下屬的食物賑濟中心在2020年一季度發放了11億磅食物(1磅約合0.45公斤),二季度的數字猛增了42%,至大約16億磅食物,三季度仍以較小的5%增幅上升至近17億磅。

  報導稱,在加利福尼亞州奧克蘭的阿拉梅達縣社區食物賑濟中心,社區需求量在去年冬天和今年初春出現激增。該中心社區參與事務主管Michael·阿爾特費斯特說:「對於通常依賴於食物賑濟中心的家庭來說,復甦之路將是極其漫長和陡峭的。」

  阿爾特費斯特稱,新冠肺炎疫情對於遭受食物無保障之苦的家庭來說如同雪上加霜,而且疫情還帶來了一個全新的救濟對象類別——這些人以前從未光顧食物賑濟中心,但被疫情推到了財務困境。預計這兩類人群在明年的大部分時間里仍將需要援助。

  阿爾特費斯特說:「對於這裏的低收入和中等收入家庭來說,境況並沒有任何改善,我們預計這種狀況將持續相當長的時間。」

  2020年5月14日,在美國紐約一個食品發放點,人們排隊等待領取慈善組織發放的免費食品。新華社發(郭克攝)

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