電子垃圾莫沉睡 「城市礦山」待喚醒

原標題:電子垃圾莫沉睡 「城市礦山」待喚醒 來源:科技日報

圖片來源:視覺中國

10月14日是國際電子垃圾日。

電子垃圾是對所謂的「廢棄電氣電子設備」(WEEE)的非正式稱呼。隨著工業文明的發展,廢棄電子產品越來越多,逐漸堆積成一座座永不枯竭的「城市礦山」。

根據聯合國的數據,在2021年,地球上每個人平均產生7.6公斤電子垃圾,這意味著全球將產生5740萬噸的巨量電子垃圾。

根據總部位於瑞士布魯塞爾的WEEE論壇公佈的數據,今年全球堆積的廢棄電子電氣設備總量估計為5740萬噸,超過地球上最重的人造物體——中國長城的重量。

儘管各國採取了許多舉措來緩解這一日益嚴重的問題,但如果沒有消費者的積極行動,這些舉措都只是杯水車薪。今年的國際電子垃圾日將重點關注我們每個人在實現電子產品循環利用方面所發揮的關鍵作用。

被囤積、被丟棄……廢棄手機怎麼處理?

今年3月,國際電信聯盟發佈了「2020年全球電子垃圾報告」。據估計,2019年,世界產生了5360萬噸電子垃圾,人均7.3公斤。預計到2030年將增長到7470萬噸。

由此看來,全球電子垃圾每年增加200萬噸(約3%—4%),這是電子產品消耗率較高(每年增加3%)、產品生命周期較短和維修方式選擇有限造成的。

據歐洲數據,一個普通家庭72件電子產品中有11件不再使用或被損壞。每個公民每年還會有4—5公斤閑置的電器和電子產品在被丟棄之前被囤積著。

說到手機,法國的一項研究估計,有5400萬至1.13億部重達10—20噸的手機「躺」在法國人家裡。

在美國,雖然許多手機被回收利用,但估計每年有1.51億或更多手機(每天約41.6萬部)被丟棄並最終被焚燒或填埋。美國垃圾填埋場40%的重金屬來自廢棄的電子產品。

新問題:世界對數據和數字服務需求不斷上升

最近,一份歐洲的「信息和通信技術影響報告」稱,「影片點播、電 影、社交媒體剪輯和遊戲流媒體佔據了數據中心近85%的帶寬」。

同時,據2020年國際電聯和廢舊電子電器電子產品論壇的聯合研究,自2010年以來,互聯網用戶翻了一番,流量每年增長約30%,到2023年,全球網民將達到53億人(佔世界人口的66%)。預計到2025年,移動互聯網用戶將從2019年的38億增加到50億,而同期物聯網連接設備將翻一番,從120億達到250億。

所有這一切,以及雲計算、5G、自動駕駛汽車、區塊鏈、機器學習和其他人工智慧領域的新興應用,都需要越來越多的伺服器。報告指出,雖然這種用於互聯網連接的專業設備的重量肯定比消費設備少得多,但可用的硬數據非常少,這是一個需要填補的信息缺口。

報告補充說:「智能手機仍然是數據使用增長的中心,因為它們產生了大部分移動數據流量(預計2025年將達到95%)。」產品製造商與消費者共同發揮著重要作用。

「手機的快速發展導致市場對舊設備的快速更換產生依賴。移動設備在其生命周期中以多種方式影響環境,但通過應用循環經濟原則,包括生產控制、設備重複使用、再製造和回收,以及改進循環設計,包括零部件材料選擇、標準化和模塊化,使其更易拆卸,可以減少這種影響。」

一噸廢手機比一噸金礦石更具「含金量」

新冠疫情的暴發對我們使用電子產品和數字解決方案產生了明顯的影響,人們對電子產品的依賴增加。根據歐洲議會委託進行的一項研究,到2020年12月,歐盟對個人電腦和平板電腦的需求同比增長4.6%。然而在2019年,只有不到一半(17.4%)的電子垃圾得到妥善處理和回收。

對手機、平板電腦和其他小型電子產品而言,數據安全、產品價值、難以滿足回收要求等成為阻礙其回收的主要因素。

聯合國大學可持續循環(SCYCLE)項目主任兼訓研所波恩辦事處主任呂迪格·庫爾稱,世界「城市礦山」中的電子電氣設備組件的價值是巨大的。

廢棄電子產品礦山的「含金量」遠高於一般優質原生礦山。「例如,100萬部手機中合計嵌入24公斤黃金、1.6萬公斤銅、350公斤銀和14公斤鈀——這些資源可以回收並返回到生產周期中。如果我們不能回收這些材料,就需要開採新的礦藏,從而危害環境。」庫爾說。

SCYCLE高級項目官員基斯·巴爾德表示:「此外,與開採原始金屬相比,從廢物中回收黃金和其他材料可以減少大量二氧化碳排放。」保守估計,高價值、可回收的材料價值為570億美元——高於大多數國家的國內生產總值(GDP)。

歐盟環境、海洋和漁業事務專員維京尼烏斯·辛凱維奇斯稱,電子垃圾是世界各地增長最快的廢物之一。要改變這一趨勢,我們應將「廢物」變為「寶物」。

目前,歐盟委員會正在制定電子設備新生態設計要求,以提高耐用性,使它們更易於維修,從而方便消費者作出可持續利用的選擇。

WEEE論壇表示,成功提高電子垃圾的回收利用率需要包括消費者在內的每一個人的參與。意識是行動的關鍵。在今年的國際電子垃圾日,他們希望通過電子垃圾收集活動、學校講座和社交媒體推廣等宣傳活動,敦促人們妥善處置報廢電子產品。

責任編輯:張元(EN003)

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