這個聖誕「貨架空空」?年底購物旺季將至,歐美面臨供應鏈大考

  原標題:21全球觀察|這個聖誕「貨架空空」?年底購物旺季將至,歐美面臨供應鏈大考

  21世紀經濟報導記者 吳斌報導 愈演愈烈的供應鏈危機正給歐美年底購物旺季帶來前所未有的挑戰。

  今年疫情肆虐、港口延誤、工人短缺等一系列因素擾亂了全球供應鏈,威脅著幾乎每一種商品供應,同時疫情後期消費者的需求卻在飆升。在全球供應鏈危機愈演愈烈之際,往年要到聖誕節前幾周才開始因年底購物旺季忙得團團轉的商家,如今才剛踏入金秋10月,就已陷入深深的憂慮中。

  需要注意的是,白宮已經對供應鏈危機憂心忡忡,一位白宮高官表示,「有些東西人們很可能買不到。還不適應貨架空空如也的美國消費者,可能需要靈活並保持耐心。」

  Supply Chain Insights創始人Lora Cecere也警告稱,聖誕節對零售業來說,很大程度上將是「貨架空空如也」。

  購物季來臨前供應鏈問題愈演愈烈

  在美國和歐洲擁擠的港口連續幾個月進口創紀錄的貨物之後,航運公司幾乎沒有空閑的運力來處理更多的假日訂單,供應鏈中塞滿了來不及完成的訂單。

  「那些沒有計劃或沒有適應這種新的超長交貨期供應鏈環境的公司,貨物可能會被滯留在船上,」標準普爾全球研究公司供應鏈分析師Eric Oak坦言。

  美銀全球研究部(BofA Global Research)則警告稱,疫情期間形成的供應鏈痛苦今年年底可能會加劇,可能會耗盡商品庫存,最糟糕的情況可能出現在今年最後三個月和2022年第一季度。

  供應問題難解之際,加拿大玩具協會(Canadian Toy Association)提醒民眾,今年聖誕期間因為全球供應鏈出現問題、庫存量減少、零售產品短缺等問題,一些玩具可能較難在市面上買到,或者比平常價格更貴,因此民眾應提早採購今年節日期間需要的玩具。

  全球最大玩具製造商MGA娛樂總裁拉里安表示,他願意為每個運輸集裝箱支付超過2萬美元的價格,但在從洛杉磯港口的貨船上取貨時遇到了麻煩,MGA的600多個集裝箱已在港口等待卸貨長達6個多星期。

  「我們無法滿足某些產品類型的需求,一方面是由於供應商的生產問題,另一方面是由於港口的運輸和擁堵,」H&M首席執行官Helena Helmersson表示。

  而在眾多受到波及的行業中,食品行業無疑和每個人最息息相關。全球食品巨頭卡夫亨氏歐洲區總裁米格爾·Rui Patricio(Miguel Patricio)警告,消費者必須習慣更高的食品價格,「我們正在全球範圍內有必要的地區提高商品價格。」

  對此農產品公司ED&F Man研究主管科納·哈克(Kona Haque)表示,像卡夫亨氏、雀巢和百事可樂這樣的食品生產商很可能不得不將成本轉嫁給消費者。「無論是玉米、糖、咖啡、大豆、棕櫚油,只要你能想到的,所有的這些基本食品大宗都在上漲。作為世界最大的農產品出口國之一巴西的農產品收成不佳,俄Rose遭遇乾旱,美國減產,再加上化肥、能源和運輸成本上漲,都推高了農產品價格。」

  零售商超前備貨,消費者開啟搶購潮

  為了防止全球運輸積壓使許多禮品買家在這個聖誕購物季空手而歸,早在今年6月,Wall瑪、塔吉特、亞馬遜和其他大型零售商的供應商就已經表示,他們今年提前數周下了中國製造商品的節日訂單。

  但數個月後供應問題仍未得到解決,全球眾多產品目前仍堆積在工廠車間、倉庫停車場、海港碼頭和鐵路貨場,這可能造成比去年假期「貨運末日」更嚴重的航運阻塞,當時許多商品在聖誕節後才抵達目的地。零售商目前面臨的風險是,當購物者打開錢包準備大買特買玩具、服裝和其他商品時,商品會嚴重脫銷。

  而對於消費者而言,儘管距離聖誕節還有兩個多月,各國民眾已經開始囤積商品,擔心當聖誕節到來的時候庫存可能耗盡。

  英國購物者正提前數周囤積冷凍火雞,因為他們擔心愈演愈烈的供應鏈危機將導致聖誕節期間這一最受歡迎的食品缺貨。在折扣連鎖超市Aldi,每天的冷凍火雞銷量達到1500隻左右,是往年同期的4倍,聖誕布丁的銷量則增長了45%。

  英國國家統計局表示,當前有約17%的英國人在超市找不到某些特定商品,多達四分之一的人在尋找基本食品方面遇到困難。

  與此同時,美國也面臨著類似的問題,消費者可能很難在感恩節買到火雞,尤其是供應短缺的小型火雞。美國最大的火雞供應商之一Shady Brook Farms最近給零售商和分銷商寫了一封信,直言情況不容樂觀,「火雞行業仍在與生產問題作鬥爭」。

  一位加州美籍華人對21世紀經濟報導記者表示,儘管聖誕節還有挺久,但因為怕到時沒貨,身邊一些人已經早早地開始購物,目前已經基本可以預見到,下手太遲的那一批人要麼最終空手而歸、要麼只能高價購買。

  「早前好市多等零售商已對衛生紙、飲用水等商品進行了限購,供應鏈緊張的局面由此可見一斑。各種因素擾亂供應之際,各個州民眾的需求其實是在增加的,這也意味著今年年底購物季消費者需要花更多的錢才能買到心儀的商品,部分緊缺商品甚至高價也買不到。」上述華人對記者表示。

  供應鏈危機何解?

  面對全球供應鏈危機,除了等待時間來愈合供求矛盾,大型零售商已經主動出擊來緩解問題,好市多、Wall瑪、家得寶和塔吉特等公司已經開始斥巨資租船。

  好市多首席財務官Richard Galanti表示,公司已經租了三艘船,每艘船可以裝載約1000個集裝箱在亞洲和北美之間運送貨物。在接下來的一年裡,每艘船最多將為公司運送10次貨物。好市多將希望優先通過這種方式運輸那些必須在一年特定時間銷售的季節性商品。

  需要注意的是,美國主要港口的延誤仍在繼續升級,根據南加州海洋交易所的數據,近日有60多艘集裝箱船正等待駛入洛杉磯和長灘的港口,而一個月前的數量約為25艘。

  船舶運營商Capital Maritime Group董事長埃萬傑洛斯·馬里納基斯(Evangelos Marinakis)表示,他的一位客戶租用了一艘裝載有2000個集裝箱的船,將傢具和運動服裝從中國運往英國利物浦,自己此前未曾見過公司使用小型集裝箱貨船進行跨海航行。

  但租用小型船隻運輸貨物其實代價高昂,根據Freightos Baltic的數據,租私船穿越太平洋的運輸成本是主要貨運輪船運輸成本的兩倍。

  與此同時,將私船運輸作為對抗運輸中斷一大策略的零售商們,可能不得不將多出來的運輸成本轉嫁給消費者,不久後美國民眾就將切身體會到價格將繼續上漲。

  對於未來而言,全球供應鏈危機還將持續一段時間。物流分析師克拉斯科表示,供應鏈已被蘇伊士運河堵塞等眾多事件,以及勞動力短缺和運輸成本飆升等市場動態所阻塞,讓人感覺像是一場又一場的黑天鵝事件,「供應鏈從來沒有機會恢復正常。」

  而持續的供應問題無疑將繼續推高通脹。野村控股首席中國經濟學家陸挺表示,全球市場將感受到從紡織品、玩具到機器零部件等一系列商品供應短缺的壓力,由此產生的供應衝擊將可能進一步推高全球通脹,尤其是在美國等發達市場。

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