諾獎解析|他們掀起實證研究革命:讓經濟學接上地氣、更可信

原標題:諾獎解析|他們掀起實證研究革命:讓經濟學接上地氣、更可信 來源:澎湃新聞

10月11日17時59分許,2021年諾貝爾經濟學獎得主揭曉,3位美國經濟學家大衛·卡德(David Card)、約書亞·安格里斯特(Joshua D.Angrist) 、吉多·因本斯(Guido W.Imbens)共同獲得這一獎項。卡德獲獎,是因為他對勞動經濟學的實證貢獻,安格里斯特和因本斯獲獎是因為他們對因果關係分析的方法論的貢獻。

瑞典皇家科學院將三人的貢獻稱為「實證研究的革命」:使用自然實驗來回答關於因果關係的重要問題。他們的貢獻互相補充、相互強化:約書亞·安格里斯特和吉多·因本斯關於自然實驗的方法論,與卡德將這種方法應用於重要問題,都為其他研究人員開闢了道路。他們工作徹底改變了社會科學的實證研究,並且顯著提高了整個研究團體回答對我們所有人都很重要的問題的能力。

什麼是自然實驗?

復旦大學經濟學院教授王永欽接受澎湃新聞採訪時舉例稱,中國就有很多這樣自然實驗——如中國加入世貿組織對不同地區、不同企業會有不同的影響。這使得經濟學家可以進行類似做實驗一樣,區分出實驗組和對照組,來解決長期困擾經濟學和其他社會科學的因果關係識別問題;這種自然實驗可以來自於政策改變、規則改變等。

卡德跟克魯格一起做的關於美國最低工資的研究在經濟學界產生了很大的影響。過去經濟學家一般認為,最低工資提高之後,企業就會減少雇傭工人,因為企業用工成本提高了。在過去經濟學家認為這是天經地義的,不需要研究。後來卡德和克魯格通過對麥當勞連鎖店的研究發現,在提高了最低薪資后,雇傭人數並沒有下降。

王永欽表示,這個研究在經濟學界引發了一場實證的革命,他們的方法如今已經被普遍採用,他們解決因果關係的方法,使得經濟學研究會變得更有政策意義。簡而言之,他們的方法揭示了經濟學能夠像自然科學一樣回答因果關係,而且整個真實的世界就是經濟學的實驗室。

對政策研究有廣泛的借鑒意義

上海財經大學經濟學院副教授王學博也向澎湃新聞表示,今年諾獎頒給三位實證勞動經濟學家,應該說讓人非常意外,但是可能也確實反映了一個趨勢——政策研究越來越重要,學術研究將越來越接地氣。一般情況下在經濟學研究中,理論研究是第一位的,有理論研究才有實證去驗證一些理論,但是現在實證越來越重要,因為實證研究不但可以驗證理論,還可以做政策分析。

王永欽認為,因果識別研究的重要性在於,一方面體現了經濟學的科學性,另一方面體現在對經濟政策巨大的貢獻,政策評估都可以利用這樣的方法(包括中國的很多重要政策的討論)。通過這些巧妙的方法,經濟研究和社會科學的研究變成了因果關係的研究,這是實證方法論的革命。從經濟研究的角度而言,此次三位得主的革命性最重要的是體現在他們的研究方法上。雖然卡德做的是勞動經濟學的研究,但這種方法可以應用到很多領域,包括政治學等社會科學的研究;另外兩位諾獎得主則主要在在方法論方面做了突出的貢獻。

王學博稱,目前勞動經濟學在中國國內也是一個很重要的領域,但是中國的實證研究相對而言,離經濟學最主流的核心圈子還有一定距離。中國做研究主要是研究中國具體的問題,但想要達到美國的水平,或是要在最頂級的期刊上發文章,研究的問題需要有普遍性的意義,對其他國家也有啟發。

實證研究或將是未來經濟學發展的重要方向

王永欽介紹,經濟學在過去的20多年中發生了一場所謂的可信度革命——在上個世紀90年代之前是偏理論的,而包括經濟學在內幾乎所有的社會科學和自然科學理論都需要檢驗,自然科學可以在實驗室里做實驗,但經濟學比較複雜。因為在經濟學的世界里是人有自由選擇,同時可能還有公平性的考慮,不可能把人放到實驗室里做實驗。直到上個世紀90年代掀起的這場可信度革命,代表人物就是大衛·卡德、約書亞·安格里斯特等,另外一個代表人物是普林斯頓大學教授艾倫·克魯格,但是很遺憾他2020年過早地離世,否則今年的諾獎也會有他的一份。

王學博表示,儘管對今年的結果比較驚訝,但這可能也是現在經濟學研究的一個趨勢——並不是只有理論研究才是有學術價值的,可能以後實證研究會越來越重要。今年得獎的三位經濟學家都是做實證研究的,並且他們使得經濟學的實證研究達到了一個新的高度——能讓經濟學更客觀更嚴謹地去分析一些現實問題,得到一些更有更有價值的結論,這可能是未來經濟學的一個方向。

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