恐懼是可以被消除的嗎?

  來源 | 酷炫腦

  經典驚悚片《寂靜之地》續作近期回歸,各位驚悚片愛好者是不是被驚險刺激的劇情吸引得夜不能寐了?那麼這種「嚇破膽」的感受,能夠通過科學的方法消除嗎?

  恐懼和焦慮影響著全世界數百萬的人,那麼,關於恐懼是可以被消除的嗎?

  在實驗室中,對恐懼的抑制的研究有著相對複雜的過程:由一個先前建立過恐懼記憶的動物在正常的情況下接觸一個引發恐懼的刺激物。一段時間后,由於恐懼記憶的消退,動物的條件性恐懼反應會趨於減弱。

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  近20年來,人們對「恐懼習得」的行為特徵和神經機制有了更詳盡的了解,這很大程度上要歸功於巴甫洛夫的條件恐懼模型。在這個模型中,一個無害的條件刺激(例如特殊的光線、聲音或地點)會與另一有害的非條件刺激(例如電擊)相結合,從而引發受試鼠的條件性恐懼反應。於是,這些嚙齒類動物會出現僵直(除呼吸外其餘軀體運動的停止)、聲音誘導的驚跳反射幅度增加、血壓升高、呼吸節律改變、超聲波發射亢進、電擊逃避行為等反應。

  01 恐懼的消退不是遺忘

  雖然很難確定在恐懼消退的過程會不會在一定程度上是因為遺忘,但大量研究表明,恐懼消退不能完全用遺忘來解釋,它們可以在無外界干涉的情況持續幾個月甚至幾年,幾乎不會自然遺忘。

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  02 恐懼消退的訓練

  一般來說,任何使得無害的條件刺激與有害的非條件刺激相關度減少的操作都可以導致條件性恐懼反應的下降。以常用的消退實驗為例,無害刺激會不斷地單獨出現,有害刺激卻沒有進一步發生,就可以成功地消退恐懼記憶。

《辛普森家族》

  03 恐懼消退是永久的嗎

  恐懼在經過消退訓練后一般可以消除。但是,一些特例也表明,消退訓練的期間和不久之後,條件性恐懼反應的減少可能不是永久性的。一些研究表明,消退的恐懼反應會重新出現。其中,研究最徹底的是複原、更新和自發恢復。

  1。 複原(Reinstatement)

  複原是指在消退訓練結束后,動物接觸到與恐懼記憶中的觸發信號無關的有害刺激之後,消失的恐懼反應再次出現的情況(圖1a)。雷斯科首次觀察到了複原現象的存在,並用實驗證明這種效應僅針對已消減的無害刺激。實驗中,恐懼的複原在無信號的電擊發生后至少持續24h,這表明恐懼反應的重新出現不是由於電擊反應增強了對電擊的神經反應。隨後的研究證實,如果要觀察複原過程,那麼沒有信號指示的有害刺激必須在動物最終被測試的環境中發生。

  這樣看來,複原似乎取決於環境條件作用,並且很可能造成原有恐懼記憶和新的無信號刺激的恐懼的疊加。可能這些刺激獨立出現時都在恐懼閾值以下,但結合起來時就會超過閾值。環境的弱刺激、已消失條件刺激的殘餘作用以及其他與環境相關的機制都可能有一定作用。

  2。延續(Renewal)

  延續指的是:當動物在不同於消退訓練的環境下進行測試時,消失的恐懼反應可以再次出現(圖1b)。例如,當動物首先在A環境中經受恐懼訓練,對光產生了恐懼,而後在B環境中接受消退訓練。最後,在環境A或B中測試其對條件刺激光線的恐懼時,得到了不同的結果: 在環境B中測試的動物對光幾乎沒有恐懼,而在環境A中測試的動物對光表現出了強烈的恐懼。

  延續效應不是由於簡單的環境條件使然,而是反映了環境條件在控制恐懼表現方面的一種場合效應或調節作用。因此,動物得到的信息不是「光線和電擊沒有關係了」,而是「在特定的此時此地、此情此景之下,光線和電擊不再相關」。

  但是,關於在加強消除訓練之後,或有多種環境因素作用時恐懼的延續能否減輕,目前仍存在一些爭議。

  3。 自然恢復(Spontaneous recovery)

  自然恢復是指在沒有進一步特定訓練的情況下,隨著時間的推移,消失的恐懼反應再次出現(圖1c)。一般來說,恐懼反應恢復的程度與時間間隔的長短直接相關,也就是在有更長的時間間隔時,可以觀察到更強的恐懼反應。

  有研究者認為,自發恢復是為了對應對即將發生的有害刺激,但研究結果表明,在時間上間隔很久,且與有害刺激不相關時,自然恢復也會在重新引入無害刺激時發生。

  04恐懼記憶的消退

  在一項研究中,在恐懼條件化訓練之後,對不同組別的大鼠分別於恐懼記憶建立后的10min、1h、24h 和72h 後進行消退訓練,並評價其對恐懼恢復、恐懼重建和自然消失的敏感性。72小時後進行消退訓練的所有動物在都表現出明顯的恐懼恢復;而在10分鐘後進行消退訓練的動物都未表現出恐懼記憶的恢復;同時,訓練時間間隔中等的動物則表現出中等程度的恢復。

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  這與短時間和長時間的記憶消退之間的神經生物學差異是一樣的。我們認為,遺忘或二次學習可能對恐懼記憶消退的過程具有不同的調節作用。

  1。 記憶鞏固的狀態

  短時記憶和長時記憶的消退機制的有著明顯的差異,這在記憶的鞏固理論中可以得到解釋。該理論認為記憶一旦獲得,就會進入一個依賴時間的過程,記憶從短期的、不穩定的狀態轉變為長期永久的穩定存在。

  當消退訓練在恐懼形成后10分鐘進行時,恐懼記憶才剛剛開始鞏固;而當消退訓練在72小時后開始時,恐懼記憶鞏固可能已經完成或接近完成。恐懼記憶在兩個時間點的鞏固狀態差異,可能是決定記憶消退機制的一個關鍵因素。

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  2。 強化無害記憶

  對實驗結果的另一種解釋是,消退訓練發生在將有害刺激於無害刺激配對的時間相近的情況下,實驗動物可能認為這是一種配對階段的延續,而不是一種消退的訓練。也就是說,動物們會認為這是一種無害記憶的強化。

  恐懼的記憶當然可以被消除,我們有時會忽略了恐懼反應的恢復其實少之又少的事實,這說明某種程度的記憶清除是必然存在的。但是這種記憶的清除取決於環境因素,如消退訓練的時間間隔等。要對這些複雜機制之間的差異進行全面解讀,我們或許需要進行進一步的研究。

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