掙錢千億繳稅為零 美國富豪花式避稅

  原標題:掙錢千億繳稅為零 美國富豪花式避稅

  北京商報記者 陶鳳 趙天舒

  在美國總統拜登的稅改如火如荼之際,一份調查美國富人稅金的報告引起了軒然大波。股神巴菲特多年來交稅率僅為0.1%,世界首富貝索斯、特斯拉CEO馬斯克甚至在某些年份里分文未繳……過去富豪們避稅也許各有其法,但面對勢在必行的「富人稅」,再多的託辭也許只能稱之為「藉口」。

  實際稅率超低

  美國最富有的人卻交了最少的稅?據路透社報導,當地時間6月8日,美國新聞網站ProPublica發佈報告,揭示了最富有的美國人如何大舉避稅。

  根據該網站從美國國稅局(IRS)獲得的機密稅務文件,在2014-2018年期間,美國最富有的25個人共繳納了136億美元的聯邦所得稅。

  不過,他們交的稅跟他們在此期間獲取的財富相比,僅僅是九牛一毛。據《福布斯》統計,這25人的財富在這五年間累計增加了4010億美元。

  以這兩個數字計算,他們所交的實際稅率僅有3.4%。相較之下,他們比普通的美國人民支付的稅款還少。據統計,近年來美國家庭的中位數平均薪資約為70000美元,每年要支付14%的聯邦所得稅。

  而在這份名單中,不少美國有名的大佬甚至世界首富都赫然在列。

  根據記錄,伯克Hill·哈撒韋公司的首席執行官兼董事長,也就是股神巴菲特避稅最多。2014-2018年期間,巴菲特的財富增長了約243億美元,而他報告支付了2370萬美元的稅收,真實稅率僅為0.1%。

  身家漲了990億美元的亞馬遜CEO貝索斯緊隨其後,實際稅率為0.98%;億萬富豪、前紐約州州長布隆伯格和馬斯克的實際稅率則分別為1.3%和3.27%。

  這樣看來,一名美國特斯拉超級工廠普通工人的稅率都大幅度超過了CEO馬斯克的稅率。

  除了交稅少,在一些年份里,有人甚至一分錢都沒交。記錄顯示,貝索斯在2007年和2011年都沒有繳納所得稅,而馬斯克在2018年的所得稅賬單為零。另外,投資者George·索Rose連續三年沒有繳納聯邦所得稅。

  操作的手法

  富人們的財富爆炸式增長,市場有目共睹。那麼,他們究竟是怎麼在「眾目睽睽」之下避開大額稅金的呢?

  中國社會科學院美國研究所助理研究員楊水清分析道,與普通民眾繳納薪資所得稅不同,富豪們大多所適用的為資本利得稅,通常主要基於股票和房地產的升值,除非出售這些資產,否則這些資產不被視為應納稅項。

  以貝索斯為例,2007年,這一年他沒有繳納一分錢的所得稅。貝索斯在與當時的妻子麥肯錫的聯合報稅中,報告了4600萬美元的收入,其主要來源為外部投資的利息和股息。如此一來,他就可以用債務的利息支出、「其他支出」等投資損失來抵消賺到的每一分錢。

  此外,富豪們還有一個策略在於,將薪資收入減少到最低,也能減少稅收。他們的財富增長主要來自股息、股票、債券和其他投資,這些收入稅率可比薪資划算得多。

  不少富豪曾強調自己的薪資只有「1美元」。被稱為華爾街「狼王」的投資者Karl·伊坎就對ProPublica說:「我沒有賺錢,因為對我來說很不幸,利息高於我的整個調整後收入。」

  伊坎以149億美元的財富排名美國第40位,在2016年和2017年沒有繳納聯邦所得稅。他還補充道,「它被稱為所得稅是有原因的。不管你是一個窮人還是富人,如果你沒有收入,你就不交稅,因為你沒有所得」。

  除了上述方法之外,ProPublica指出,還有一種可以用來避稅的方法,那就是借錢。如果借了一筆貸款,所需支付的利率僅為個位數,還不用交稅。其原因在於貸款必須償還,因此不會被美國國稅局歸進收入範圍。

  馬斯克似乎就深諳此道。去年,他剛剛抵押了約9200萬股股票給他個人貸款。而在今年6月,這些股票價值約為577億美元。

  對於ProPublica的「指控」,富豪們也有所表態。巴菲特已在一份長達23頁的詳細聲明中作出回應,為自己辯護。

  其他富人方面,貝索斯和亞馬遜均拒絕對此事置評,馬斯克僅回答了一個問號「?」。但根據美聯社報導,巴菲特、布隆伯格和伊坎在內的幾位均表示,已經繳納了所欠稅款。

  富人稅

  自疫情暴發以來,美國國內的貧富分化尤為加劇。今年4月底,拜登公佈了一項「富人稅計劃」,主要措施包括將個人所得稅最高稅率從37%升至39.6%、對資本利得和股息收入超過100萬美元人群的個人所得稅最高稅率從20%提高到39.6%等。

  但還沒等到最終計劃出爐,這份報告的泄露無疑會造成更大的影響。美聯社指出,ProPublica的調查結果可能會加劇美國最富有人群與其他所有人之間「巨大且不斷擴大」的不平等。

  白宮已經注意到了這件事。新聞發言人珍·普薩基(Jen Psaki)當天在發佈會上回應稱,國稅局將採取一切措施對漏稅行為進行調查,包括將此事提交給財政部、聯邦調查局和司法部。

  美財政部長沃倫則強調了「富人稅」的必要性。她說:「我們的稅收制度是被億萬富翁操縱的,他們不像工薪家庭那樣通過薪資收入發家致富……現在是美國徵收『財富稅』的時候了。」

  不過,「富人稅」恐怕一時半會還無法成行。目前在如何增稅和應該對富有階層增稅多少的問題上,民主黨內部與兩黨之間都存在分歧。

  民主黨指出,對富豪的增稅可以為基建計劃提供資金,共和黨則反對任何同加稅有關的計劃。此外,在民主黨內部,進步派民主黨人強烈支持對富豪增稅,而溫和派民主黨人則對此持保留意見。

  George亞州民主黨眾議員、眾議院農業委員會主席斯考特(David Scott)近日表示,他對白宮計劃對富人加征遺產稅的提議持懷疑態度。

  但不管「富人稅」結果如何,楊水清指出,大型企業和富人們總會找到避稅的方法。由於向富人加稅是拜登早在競選時就提出的口號,因此不少人在去年11月拜登勝選後,就已經開始著手避稅。

  紐約一位首席財富策略師在去年底就表示,她的客戶正在越來越多出售資產和股票,甚至考慮增加慈善捐款。

  眼下,這場揭秘還未完待續。ProPublica表示,他們獲得了海量的國稅局文件,在未來幾個月內會陸續揭露美國這些頂級富豪的財稅細節。

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