兒童吃精胺酸助長高有用嗎?營養師從研究破解廣告話術

「網路上說吃精胺酸可以長高,我幫弟弟買一盒吃吃看!」家裡長輩看弟弟身材特別嬌小,自掏腰包在網路上買各種聽說能幫助「長高」的營養品,希望能讓小朋友的身高「後來居上」,到底這神秘的精胺酸是什麼?真的能夠「三個月見效」,讓小孩快速讓身高「逆轉勝」嗎?

蛋白質是由二十幾種胺基酸所構成,精氨酸 (Arginine) 是其中一種, 人體在正常狀況下可以自行合成,但在生病或生理有特殊需求(如生長發育期)時,需求量會增加,需要由飲食中補充,因此被稱為「半必需胺基酸」。

精胺酸能助長高的說法從何而來?

精氨酸與長高的研究並不多,最常被拿來引用的是 2013 年發表於《英國營養雜誌》的研究,追蹤了哥本哈根兒童共 686 名 6-7 歲的白人兒童,在 3 年及 7 年進行後續檢查,最後共有 261 名完成 7 年的後續測試及完成數據分析。精氨酸的攝取量則是以最初(基線)及 3 年隨訪時各 7 天的飲食紀錄估算平均攝取量。

結果發現在調整變數後,發現在這群丹麥健康兒童當中,每天攝取 2.8-3.2 g 精氨酸的兒童,與精氨酸攝取量低於每天 2.2 g 的兒童相比,每年長高的速度快 0.33 公分。是第一個研究健康兒童中,飲食中精胺酸與長高速度之間關係。

研究可以支持「補充精胺酸可以幫助長高」嗎?

研究雖然發現在健康兒童當中精胺酸攝取較高可能會有較高的成長速度,但是並不能直接斷定補充精氨酸可以幫助長高,都還需要更多的研究證實,而此研究也有以下幾個值得討論的地方:

一、精胺酸攝取量估算是否準確

實驗中單純以基線時(6-7 歲)和 3 年後(9-10 歲)的「一週飲食紀錄」去估算精胺酸攝取量是非常不準確的,在文獻的討論也提到飲食紀錄只有不到六成的紀錄被歸類為「可接受的紀錄」,其餘有紀錄不足或過量的問題。

加上探討兒童成長的時間為 3-7 年,單以各一週的飲食紀錄來推算飲食對成長的影響很難準確,因為無法得知兒童的飲食組成在幾年間是否有改變,或是紀錄當週的飲食並不是日常飲食模式,而導致誤差。

二、無法證實補充單一胺基酸有助於長高

從飲食紀錄觀察到精氨酸攝取量與身高的關係,並不能直接斷定為「補充精氨酸能幫助長高」,還需要更多臨床實驗證實兩者的相關性。

三、無法得知在營養不良兒童中,補充精氨酸是否能加快長高速度

此篇文獻當中追蹤的兒童為健康兒童,沒有營養不良或蛋白質攝取不足的問題,這樣的結果對於現今身材矮小或營養不良,想利用補充精氨酸長高的族群未必符合。還需要更多研究證實在原本發育狀況不佳兒童當中,精氨酸對長高的影響。

四、長高速度增加不代表成年後身高較高

研究的結論是在探討青春期精胺酸攝取高對長高速度的影響,首先是成長速度每年提升 0.3 公分並不是很明顯,另外,青春期的成長速度提升也不代表成年後的身高就會比較高。

擔心長不高 應由飲食、運動及睡眠改善

在幼兒以及青春期這兩大「長高黃金期」最重要的長高秘訣就是吃好、睡好、多運動,如果擔心兒童有發育不良問題,0-7 歲可以先由兒童成長曲線看兒童的成長發育是否低於 3%(參考《孩子發育較慢需要看醫生嗎?看懂「兒童生長曲線」搭配行為觀察,避免錯過黃金發展期 》),或是成長速度停滯導致短時間內百分比往下掉,觀察兒童發育狀況是否正常,如果有疑慮,建議找兒童內分泌科醫師諮詢,切勿擅自服用高劑量單一營養素補充劑。

備註:衛生福利部食品藥物管理署的「食藥膨風廣告專區」可查詢涉嫌違規的廣告產品,提醒消費者勿相信誇大不實廣告。

文/吳宜庭 圖/蘇鈺婷

參考資料

Dietary arginine and linear growth: the Copenhagen School Child Intervention Study

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