腸腦軸線和憂鬱症有關? 研究:補充膳食纖維達菌相平衡助降低憂鬱症

憂鬱症人口遍及全球,又有「21世紀的黑死病」之稱。許多人認為憂鬱症僅是一種心理疾病,事實上,憂鬱症也與大腦分泌失調有非常大的關聯。近期韓國有一項研究新發現,憂鬱症竟然也與腸道息息相關!藉由補充適量膳食纖維,可以維持腸道的菌相平衡,使腸道分泌有關情緒的神經傳遞物質,再經由「腸腦軸線」影響大腦,有助降低憂鬱症的發生率。

腸道是人的第二大腦,經由「腸腦軸線」影響大腦情緒表現

那麼,什麼是「腸腦軸線」(gut–brain axis)呢?腸腦軸線是大腦和消化道之間的溝通橋樑,我們的腸道會分泌血清素、多巴胺等神經傳遞物質,並透過迷走神經與大腦連結而成的腸腦軸線來調節情緒。

若體內的血清素及多巴胺過低,則會使人情緒低落、精神不濟或產生厭世的念頭,由於體內有80-90%的血清素由腸道製造,所以腸道與人的情緒也有非常大的關聯。

人的腸壁上分布著許多神經細胞,並與大腦連結,可以說是人的第二大腦,不過一旦腸道菌相失衡,便可能會影響到腸道的功能,進而造成人體產生負面情緒如焦慮、憂鬱等病狀出現。究竟我們如何避免腸道的菌相失衡而造成負面情緒的產生呢?

近期有研究發現,適量補充膳食纖維可能有助於維持腸道菌相的平衡,降低由於血清素、多巴胺失調造成憂鬱症的機率。

腸腦軸線是大腦和消化道之間的溝通橋樑,我們的腸道會分泌血清素、多巴胺等神經傳遞物質,並透過迷走神經與大腦連結而成的腸腦軸線來調節情緒。

研究:攝取較多膳食纖維的更年期前婦女,患憂鬱症機率下降5%

根據《Medscape Medical News》報導,一項來自大韓民國首爾中安大學醫學院家庭醫學系(Department of Family Medicine, Chung-ang University Hospital, Seoul, Republic of Korea)的金正海博士(Dr. Kim Jung-ha)及其研究團隊所進行,並發表在北美更年期協會下的《更年期》期刊(Menopause)的研究指出,攝取較多膳食纖維食物,似乎能夠降低更年期前婦女罹患憂鬱症的風險。

實驗是以約5807名女性為受試者,其中包含平均年齡36歲未進入更年期的年輕女性2949人,以及平均年齡63歲的更年期女性2868人。研究人員給予所有受試者填寫「病人健康問卷」(the Patient Health Questionnaire-9,PQH-9)以評估受試者的憂鬱情形,並詳細紀錄受試者一日內所攝取的飲食。

研究團隊分別收集2014、2016和2018年的數據,以取得受試者膳食纖維的攝取量,並定義「足夠」的膳食纖維攝取量,即每天攝取1000大卡熱量中應包含12克膳食纖維為標準。

根據我國衛福部公布的膳食纖維參考攝取量,19歲以上的成人每日應攝取20-38克的膳食纖維,攝取量會因為不同的年齡、性別、活動量以及攝入的總熱量而有不同。如果以上述韓國人「足夠」標準來看,平均一位女性每天約需攝取1800大卡總熱量計算,相當於每天約需攝取22克的膳食纖維。

研究人員經分析數據後發現,在未進入更年期的婦女中,未罹患憂鬱症者的每日膳食纖維攝取量(每天攝取1000大卡熱量包含12.45克膳食纖維)明顯大於罹患憂鬱症者(每天攝取1000大卡熱量包含10.30克膳食纖維),並發現攝取較多膳食纖維者罹患憂鬱症的機率下降了5%。

膳食纖維又分為:水溶性及非水溶性,其中水溶性與非水溶性膳食纖為建議比例為1:2,水溶性纖維可以提供腸道黏膜營養,有助益菌在腸道內存活及產生作用;而非水溶性纖維則可以幫助促進腸胃蠕動,增加糞便體積,並減少便祕的發生。

最後,研究人員經分析數據後發現,在未進入更年期的婦女中,未罹患憂鬱症者的每日膳食纖維攝取量(每天攝取1000大卡熱量包含12.45克膳食纖維)明顯大於罹患憂鬱症者(每天攝取1000大卡熱量包含10.30克膳食纖維),並發現攝取較多膳食纖維者罹患憂鬱症的機率下降了5%。

未進入更年期前體內雌激素較多 有助於維持腸道菌相平衡

金正海博士(Dr. Kim Jung-ha)指出,此研究結果可以用腸腦軸線來解釋,過去有研究發現,雌激素對腸道菌相的維持有益,且在這次的實驗結果也發現,補充足夠膳食纖維,可能由於在年輕女性體內雌激素的含量較多,降低罹患憂鬱症的效果也較佳;而已進入更年期的婦女,可能由於體內的雌激素明顯變少,補充足夠膳食纖維對於降低罹患憂鬱症機率並沒有明顯改變。

雖然從研究結果看來,未進入更年期的婦女攝取較多的膳食纖維,似乎能夠降低罹患憂鬱症的風險;不過,金正海博士(Dr. Kim Jung-ha)表示,不管是否進入更年期,或是否能降低憂鬱症風險,都建議中年婦女的飲食中要多攝取纖維質,並且強調,並非攝取高纖維飲食就能治療重度憂鬱症,此研究僅表示藉由採取高纖維飲食能夠幫助影響大腦健康,並與情緒有關聯。

原文網址 http://www.top1health.com/Article/232/84512