科技 新浪科技 未來五年電氣化相關投入再增35%:通用汽車在著急什麼?

未來五年電氣化相關投入再增35%:通用汽車在著急什麼?

原標題:未來五年電氣化相關投入再增35%:通用汽車在著急什麼?

如果說此前博拉帶領著通用這艘巨輪轉向是一場豪賭,那麼這一次無疑是大手筆增加了賭注。

當地時間11月19日,通用汽車表示,將在電動汽車和自動駕駛領域上加大投入,未來五年規劃投資270億美元。通用汽車董事長兼CEO瑪麗·博拉(Mary Barra)在巴克萊銀行舉辦的全球汽車大會上披露了上述計劃。

這家底特律老牌車企進一步加快了其電氣化的步伐——今年3月,博拉曾在「電動車日」活動上首次公開了公司的電氣化投資規劃,彼時其表示,2020-2025年間將在相關領域投入200億美元。

作為最早擁抱電氣化的傳統車企,通用汽車終於要「跑」著投入新一輪的競爭之中了。儘管早在1996年便推出了一款面向市場的電動汽車,但在這輪全球汽車電氣化浪潮中,通用卻慢了一拍——新品投放低於預期,在新創品牌特斯拉的攻勢下,先發優勢盡失。

在新能源汽車領域,特斯拉在美國市場是絕對龍頭,市佔率長期高於60%。以2020年9月的數據為例,特斯拉在美國銷量為2.1萬輛,同比增長31%,市場份額高達62%,遙遙領先第二名的雪佛蘭,後者市場份額僅有10%。

新能源汽車銷量的穩定增加以及相關領域的技術儲備讓特斯拉在資本市場備受青睞。2019年10月下旬,在一則扭虧為盈的三季度財報發布之後,特斯拉股價上漲了18%,一舉超過通用汽車,成為美國市值最高的汽車製造企業。

新技術、新趨勢下,汽車產業暗流涌動,新老交替間,外界已經為新勢力和老玩家判決了高下——當時有媒體報道尖銳地指出,成為美國市值最高的汽車製造企業,通用汽車從成立至今花費了100多年,而特斯拉只用了15年。

加強電氣化以及自動駕駛等前瞻領域的布局已經勢在必行,2018年通用汽車便多次表示,未來兩年在電氣化和自動駕駛領域的投資要「翻一番」。轉型壓力之下,通用一邊加強自身技術的研發,推出Ultium電池系統和第三代全球電動車平台;一邊也不斷在外部尋求合作,與LG化學成立合資公司,為收購的自動駕駛公司持續投資,並積極與其他車企結盟,以共享平台和技術,儘快實現規模效應。

同時,通用也在不遺餘力地塑造並強化其轉型的形象。此前的「電動車日」活動上,通用汽車在總部的沃倫技術中心舉行了為期一周的開放活動,向公司員工、經銷商、投資者、分析師、媒體以及政府官員展示其電氣化戰略和相關技術路徑;今年8月,在另外一個重要市場——中國,通用汽車也在一年一度的技術展望日上集中展示並介紹了其第三代全球電動車平台、全新Ultium電池系統,以及別克、雪佛蘭、凱迪拉克三大品牌的下一代純電動車型。

通用汽車正在醞釀著一場厚積薄發——這一次,它能成功嗎?

「快馬加鞭」?

從200億美元到270億美元,通用汽車在電氣化和自動駕駛領域的投入增加了35%。如果說此前博拉帶領著通用這艘巨輪轉向是一場豪賭,那麼這一次無疑是大手筆增加了賭注。

「從技術儲備來講,通用汽車是新能源技術發展領域的先行者,我們正在快馬加鞭加快新能源產品的推進。」11月19日,上汽通用汽車總經理王永清在廣州車展期間對21世紀經濟報道記者表示。 

270億美元是什麼概念?平均每年54億美元,根據通用汽車2019年財務報告,公司當前全年凈利潤不過是67億美元——在通用汽車的計劃中,一半以上的資金和資源都將投入到電動車和自動駕駛領域。

通用汽車並未詳細披露這270億美元的具體構成。不過在公司的願景中,電動汽車與自動駕駛一直是相輔相成、齊頭並進的,共同構成了公司前瞻性布局最為重要的兩個板塊。 

而在產品即將密集投放的前夕,通用將大規模擴充相關團隊。按照計劃,通用汽車將在2021年一季度結束前招募3000名工程、設計和信息技術專家,以提升公司軟體能力,支持電動車產品研發。

博拉在這次全球汽車大會上著重描述了電動汽車產品及研發的相關進展。投資規模增加35%的背後,通用汽車將加快部分電動汽車的上市計劃,並在電池等核心領域進一步深入布局。

根據最新規劃,公司將在2025年前至少推出30款電動汽車,覆蓋凱迪拉克、別克、雪佛蘭、GMC在內的所有全球品牌。在新的步調之下,通用汽車將提前完成12款全球電動車型的開發工作。

例如,GMC悍馬純電動皮卡將於2021年底投產,研發周期從50個月縮短至26個月;凱迪拉克首款電動車LYRIQ豪華純電動SUV則將於2022年一季度上市,較原計劃提前9個月。

研發周期的縮短得益於平台化的投入。根據此前的介紹,通用汽車電氣化戰略的核心是Ultium電池系統和第三代全球電動車平台,在模塊化平台的支持下,技術的規模效應有望更快實現。

第三代電動車平台被寄予厚望,其在通用的地位類似於MEB平台之於大眾,被形容為抗衡特斯拉的「砝碼」。不過,大眾MEB平台的量產車型已經率先上市,而通用則還在準備之中——據此前介紹,凱迪拉克LYRIQ將會是首先基於全新平台上市的純電車型。 

值得一提的是,在新車型研發提速的同時,通用汽車的電池技術也取得了突破。據稱,搭載Ultium電池的電動汽車預計將實現450英里(約724公里)的最高續航里程,高於之前預估的400英里(約643公里)。

不僅如此,通用汽車還將通過深度參与電芯開發的方式,繼續降低電池成本。博拉介紹,在公司總部的沃倫技術中心,通用已經設有化學與材料系統實驗室和電池試製線,將於明年新建電池創新實驗室和製造技術中心,以支持下一代Ultium電池的開發——下一代Ultium電池包可在第一代技術的基礎上將能量密度提升一倍,並降低60%的成本。

轉型之困

不同於特斯拉等新創車企的「輕裝上陣」,傳統車企在電氣化轉型過程中面臨著更多的考量。

實際上,通用汽車早在1996年便開發過一款純電動汽車EV-1,這款車雖然只以租賃形式面向消費者,卻成為了不少美國人心目中的電動車啟蒙。然而,在美國石油巨頭的「圍追堵截」之下,EV-1上市三年便停產了,而通用汽車的電氣化進程也因此停滯了幾年。

隨後,通用汽車繼續投入了前瞻車型的研發之中,不過並未將重心放在純電這一條技術路線上——除了純電之外,通用汽車還在混動、插電混動、增程式甚至氫燃料電池領域都推出過相關產品。精力分散之下,近年來通用旗下僅推出了一款純電車型。

在EV-1項目的「教訓」之下,當時的通用汽車並不看好中短期內純電汽車的發展潛力,選擇「多條腿走路」也是這家傳統汽車大鱷的常規應對。

不過,隨著政策法規對汽車零排放的要求加強,以及新興汽車品牌的出現,通用汽車再次提升了純電汽車的戰略地位。2016年,雪佛蘭Bolt開始量產,次年10月,通用汽車提出「三零願景」,計劃在2023年之前,在全球推出至少20款零排放車型。

在新一輪汽車電氣化浪潮中,通用汽車不再是引領者。彼時,儘管尚未站穩腳跟,但已經推出三款量產車型的特斯拉已經遠遠走在了前列。2017年,Model 3雖然深陷「產能地獄」,但硬幣的另一面是,這個新興品牌帶來的純電汽車認可度,遠遠超出了一眾傳統汽車人的想象。

決心轉型的通用汽車迅速在純電領域加速布局,不過這並不容易。在過去幾年中,儘管動作頻頻,但通用在純電領域的技術一直沒有大規模地在產品上落地,早年提出的部分計劃也並沒有成功兌現。 

有媒體曾這樣評論:「在電動化轉型方面,通用給外界的感覺是投入早、花費不少、也的確做了不少,但似乎總還沒有找到產品的爆發點。」直到現在,也有質疑稱,通用的技術儲備很強,但似乎很難落實到終端產品層面。

束縛通用汽車的難題之一是成本與收益的平衡之術。作為一家規模巨大的傳統車企,通用汽車的電氣化轉型必然代價高昂:一方面是新興領域的巨大投入,另一方面則是在傳統領域的潛在風險——如研發跟不上,燃油車的市場份額或也將丟失——這是通用汽車管理層及投資者們都不願意看到的。

實際上,為了推動電氣化轉型,博拉近年來也啟動了一輪大刀闊斧的改革,通過「瘦身」的方式為公司騰挪出更多的資源,以集中推進電氣化,其舉措包括但不限於出售歐寶、沃豪等品牌,以及關閉韓國、泰國甚至美國本土的部分工廠。

而在電氣化推動的過程中,博拉作為傳統的汽車人,也熟稔平台化的規模效應。這一次,她不但力推了涵蓋面極廣的第三代電動汽車平台,而且試圖拉入更多的合作夥伴,以最大程度地發揮平台化的優勢。

在這次汽車大會上,博拉重申,通用汽車對合作夥伴持開放態度,Ultium技術平台和相關整車架構將在第三方產品上實現規模化應用。此前,通用汽車曾宣布與本田汽車結盟,後者的加入有望使通用汽車的技術投資更快地實現盈利。

通用汽車還有另一個合作夥伴,即新興電動卡車製造商尼古拉(Nikola)。通用原計劃向尼古拉授權使用Ultium電池系統和Hydrotec氫燃料電池系統,並收購其11%的股份,不過由於後者被指欺詐,雙方的合作計劃也被推遲。該交易原定於9月底完成,如果不能在12月3日前敲定,就會被取消。

但這些都是后話了。對於通用汽車而言,更多合作夥伴的加入固然能更快更好地發揮平台架構的規模效應,但基於平台研發的最新車型還需由通用汽車自身首先推出,其能否後來居上地贏得市場和用戶,將真正決定平台終將走多遠。

(作者:彭蘇平 編輯:張若思)