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美國癌症協會:15-39歲青年罹癌比例逐年增加!甲狀腺癌為最大宗

癌症已經蟬聯37年國人十大死因的榜首,是現代人健康中必須正視的問題,隨著對癌症越了解外,也發現現在罹癌的患者不只是中老年,美國癌症協會最新一篇研究發現,其實在15-39歲這段年齡的青年,罹癌比例是逐年增加,且增加最多的是甲狀腺癌為最大宗。

年輕成年人的總體癌症發病率提高

過往醫學界對於幼兒癌症、成年癌症有明顯的區別,但如今除了這些年齡區間外,他們發現青年的癌症發病也正在逐年上升中。

由美國癌症協會進行的研究,研究人員按照年齡分為三組:15-19歲、20-29歲、30-39歲,發現從2007年至2016年之間,所有年輕成年人的總體癌症發病率都有所上升。

美國癌症協會研究發現青年罹癌比例增加

甲狀腺癌沒有症狀性「頸部腫塊」最常見!

最明顯上升就是「甲狀腺癌」,甲狀腺癌在20至39歲的人群中每年增長約3%,在15至19歲的人群中每年增長4%,特別是20多歲的女性中甲狀腺癌的發病率是男性的3-5倍,以沒有症狀的「頸部腫塊」為最常見。

對於這樣的現象,台灣還沒有大規模的研究,但台大醫院甲狀腺外科陳坤源醫師說:「甲狀腺癌年輕人的比例本來就比起其他癌症要高,原因目前還有答案,也尚不確定台灣是否也有甲狀腺比例上升的問題。當然美國做出來的研究可以作為參考,人種雖然會有些小差異,但整體上是差不多。」

圖片來源:photoAC

甲狀腺癌的確有越來越受到大眾重視,陳坤源醫師強調:「雖然目前還不是重點癌症,因為他相對預後較好,有些比較小的惡性還不會影響生命,臨床上懷疑有問題就要檢查,但不需要額外進行篩檢。」

肥胖相關癌症也持續上升!青年罹癌預後、影響較大

研究中也發現在大多數年齡組中,與肥胖相關的幾種癌症的發病率也有所增加,包括腎臟癌在所有年齡組中增加3%,婦科癌症在20至39歲組中約增加3%,結直腸癌在年齡組中小幅上升1%。

研究中指出三個年齡層不同癌症比例/圖片翻攝:美國癌症協會

研究人員坦言:「這樣年輕人和青年因為癌症罹患後進展和死亡的風險更高,特別是年齡較小的人群罹癌後,對於長期和晚期影響的風險更高,包括不孕症、性功能障礙、心血管疾病等。」

唯一值得注意的是,過往醫界對於血癌已有一定程度的研究,他們在美國的年輕人和青年中發現白血病等血癌的死亡率下降,研究表明近幾十年來在有效治療這類癌症方面有取得了進展。

參考文獻

Cancer statistics for adolescents and young adults, 2020

文、圖/王芊淩

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