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英偉達收購ARM,新巨頭或將改變計算行業

原標題:英偉達收購ARM,新巨頭或將改變計算行業

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關於nVIDIA收購ARM的傳聞已經有一段時間了。日前,nVIDIA終於宣布,公司將正式向軟銀收購Arm。雖然最終的話語權將由監管機構掌握,但將意味著如果進展順利,英偉達很快就能成為Arm知識產權的擁有者,英偉達承諾,就授權業務而言,一切會照舊。

這次交易,nVIDIA將以400億美元的價格從軟銀集團手中收購Arm Limited,交易分成股票和現金兩部分進行。現金120億美元。

此次收購不會包括Arm的物聯網服務集團,該集團將繼續直接在軟銀旗下運營。

為了收購順利,在消息宣布后,英偉達承諾將在Arm的英國本土建立一個新的全球卓越AI研究中心,公司還承諾將延續Arm的開放授權模式,甚至會在Arm的產品中加入一些自己的知識產權,讓客戶受益。

如果,這次交易最終成功通過監管部門的批准。那麼一個新的巨頭將改變整個計算行業。

一、 nVIDIA的野心

nVIDIA的黃老闆祖籍浙江青田,在台灣出生,在美國上學,畢業後進入半導體行業。經過幾年的積累,與一些朋友創辦了nVIDIA公司。

當年,計算多媒體化還在起步階段,黃老闆在經歷了初期的困難之後,找到了3D顯卡作為突破口,依靠riva128一舉成功。

nVIDIA是一家技術氣息很濃厚的公司,在3D顯卡大戰的年代,黃老闆提出半年更新一代的豪言壯語。從1997年到2000年,3D顯卡性能3年翻了26倍。

依靠這種火箭一樣的速度,nVIDIA擊敗了大量競爭對手,能與他一爭的只剩下ATI(後來被AMD收購)。

nVIDIA還把領域擴展到了晶元組、網卡,當年nVIDIA的可以做支持intel和AMD的晶元組,而且性能不俗。它做網卡直逼當年的王者3Com,幾乎是做什麼都是業界一流。

後來,英特爾收回了授權,nVIDIA的主板晶元組業務無疾而終。

但是,黃老闆發現GPU只玩遊戲太浪費的,這種并行計算能力用來科學計算多好,於是開發出CUDA,讓顯卡做超算的活。

2012年後,人工智慧大潮興起,放眼世界,積累了多年的nVIDIA如魚得水,多年來積累的高性能運算,有了高價值的用武之地。

nVIDIA發揮技術特長,搞了完整的開發框架,結果nVDIAI的股價一飛衝天。

不過,nVIDIA手裡只有GPU,沒有CPU,它的人工智慧解決方案還是要用英特爾或者AMD的處理器。很多設想無法實現,而這次收購ARM將給nVIDIA帶來大的突破。

二、 nVIDIA的高性能計算世界

現在的高性能計算,基本都是大規模并行處理,或者用GPU,或者用異構。

現在世界第一的超計算機是用異構結構,以前中國獲得世界第一的神威也用異構結構。

異構,就是一個處理器中既有CPU單元也有計算單元,相當於CPU+GPU放到一個處理器裏面。這樣CPU和計算單元有獨立的高速通道。

而nVIDIA的方案要走外部的通道,nVIDAI不得不開發了nvlink和nvswitch。

匯流排通道的控制權,一般掌握在CPU廠商手裡,譬如英特爾制訂標準,ARM制訂標準,業界都得跟著CPU廠商走。大家兼容CPU廠商提出的標準,接入匯流排。

而nVIDIA拿下ARM之後,說要和夥伴分享nVIDIA的授權。

這就很有意思了。nVIDIA將有英特爾自己制訂標準的控制力。nVIDIA還收購了Mellanox,手裡有最快的互聯網路。

這意味著nVIDAI手裡本身就有最快的內部互聯與外部互聯技術,只是業界不承認,nVIDIA自己玩。而nVIDIA收購了ARM以後,nVIDIA可以把自己的標準讓全世界接收,跟著nVIDIA玩。

這對計算機來收是革命性的,因為計算機性能一時看處理能力,二是看I/O能力。

nVIDIA自己的GPU有全球最強的并行算力,nVIDIA收購ARM之後,可能開發出一流的CPU,然後nVIDIA手裡還有最快的內部互聯,與外部互聯技術。

這樣,nVIDIA可以提供一體化的解決方案。從手機到ARM PC,到ARM 伺服器,到超級計算機都會有根本性的變化。

nVIDIA將會更加容易的進入到伺服器市場,高性能計算市場,用GPU去加速一些傳統的服務,帶來革命性的提升。

三、 中國的態度很重要

nVIDIA收購ARM之後,將誕生一個新的壟斷巨頭,但是這個交易本身還有問題。

世界級別的巨頭收購,不僅涉及英國和美國,也涉及世界其他主要國家,而中國的態度非常重要,因為ARM和nVIDIA都有巨大的中國市場。

對中國來說,一家壟斷巨頭是值得警惕的。特別是nVIDIA是一家美國公司,如果美國用實體名單約束,ARM不能授權,那中國的自主處理器會有很大影響。

所以,中國的態度很重要,nVIDIA要想辦法讓中國放心。

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