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軟銀「出賣」安謀 全球晶元業巨震

  原標題:軟銀「出賣」安謀 全球晶元業巨震

  來源:南風窗

  作者| 南風窗主筆 榮智慧

  9月14日,英偉達(Nvidia)正式宣布以400億美元的價格收購軟銀旗下的安謀(ARM)。

  外界看來,將這項交易稱為一夜之間「重塑晶元業」也不為過。

  如果收購成功,英偉達將成為整個行業舉足輕重的「話事人」。不過,英國、歐洲、中國和美國都會對收購進行監管和審查,因為「龍頭」的存在可能會對多個國家的多間公司使用晶元設計軟體擁有控制權。

  安謀的聯合創始人赫爾曼·豪澤發表了一封給英國首相Johnson的公開信,要求英國政府「救救」安謀,他認為這筆交易可能使英國成為美國的附庸。

  這個消息在中國也引發了擔憂。由於受到美國的制裁,華為已經無法購買和使用最新一代晶元,如果美國公司英偉達收購了英國公司安謀,可能使「限制措施」更加周密,華為更加沒有空間可以周轉。

  9月15日,華為晶元正式斷供。

  400億美元的收購

  可以說,地球上所有的智能手機,95%都依賴安謀的Arm技術。除智能手機處理器外,Arm技術還被應用在各種計算機系統和電子設備的微小晶元之中。安謀表示,其處理器內核和其他組件的出貨量已超過1800億片。 

  黃仁勛於 1993 創立了 NVIDIA,並從創立伊始開始擔任 NVIDIA 的總裁兼首席執行官

  英偉達首席執行官黃仁勛(Jensen Huang)在9月15日公開表示:「它們(Arm)無所不在,並且為世界上最快的超級計算機、智能手錶和智能恆溫器等各種形態的計算機提供動力。」 

  對於英偉達來說,收購安謀代表了一個好機會,不僅能促進原有業務快速增長,打造數據中心,還能拓展新業務——為大型公司提供大型計算機網路和雲計算網路。

  投資者也普遍認為,英偉達可以將Arm的CPU技術與自身的圖形處理器(GPU)專業技術緊密集成,從而在半導體行業中佔據領先地位。 

  英偉達(NVIDIA)在官網發佈收購Arm的細節

  傑富瑞(Jefferies)分析師Mark Lipacis近日在一份報告中表示,該交易將使英偉達通過建立伺服器晶元和軟體的「生態系統」來加強其數據中心業務。英偉達可以更緊密地將Arm處理器集成到其產品中,從而在不使用額外電源的情況下提高性能。

  而且,它還大大加固了英偉達的技術護城河,使競爭對手更難竊取其核心業務。 

  但是,業界表示了擔憂:安謀可以說是晶元界的「中立力量」——它將IP授權給數百家公司,卻不與它們當中任何一家存在競爭關係。包括高通、英特爾、AMD都是安謀的客戶,但是它們又都銷售與英偉達直接競爭的晶元。安謀被英偉達收購之後,原來的商業模式還能不能維持?

  軟銀「出賣」安謀

  位於英國劍橋的安謀,主要出售生產低功耗晶元所需的設計方案——也叫指令集。一些客戶(例如蘋果公司)會購買Arm的架構知識產權,並設計自己的CPU內核。像高通或三星,也從安謀購買授權,設計整個處理器。  

  通俗地講,安謀的賺錢辦法就是賣版權——通過向想要使用其技術的晶元設計公司出售知識產權許可、軟體和工具包,並且對使用其技術的每個晶元收取專利費。該公司2019年的收入超過17億美元。

  安謀公司歷史也算很「悠久」了。它成立於1990年,15年後,憑藉智能手機的蓬勃發展,安謀登上了行業巔峰。

  智能手機所需要的晶元功耗要比英特爾生產的基於x86的筆記本電腦和台式機晶元低得多,它們的計算能力不及筆記本電腦,但至少電池堅持的時間更長。第一部iPhone的處理器就帶有Arm處理核心。

  從那時起,基於Arm內核的晶元已成為Apple和Android手機的「標準」,在某些任務的性能上,這些晶元甚至能挑戰台式機或筆記本電腦晶元。 

  除智能手機外,安謀還涉足計算機晶元。蘋果就計劃使用Arm技術打造Mac筆記本電腦和台式機的內部晶元。微軟也花了很多工夫,使Windows在Arm晶元上運行。而且數據中心也喜歡選購Arm晶元,因為低功耗就意味著大大降低成本。

  當日本軟銀在2016年花了320億美元收購安謀時,它還強調了應用Arm技術開發「物聯網」特別是車聯網的潛力。

  日本軟銀總裁孫正義

  英偉達的風口

  總部位於聖何塞的英偉達,是全球最有價值的晶元製造商。由於新冠病毒病大流行,「在線業務」激增,對遊戲硬體和雲計算的需求更是一路飆升——英偉達的股價今年已經上漲了110%以上。

  在宣布「收購安謀」後的9月14日,英偉達股價上漲了5%以上,9月15日收盤前股價上漲了3%——表明投資者對這項交易十分看好。

  這家公司以銷售用於PC和遊戲機的專用圖形晶元而聞名,它的客戶包括廣大遊戲玩家、遊戲公司以及構建3D圖形的設計師。 

  英偉達官網頁面

  在收購安謀的新聞曝光之前,英偉達剛剛被全球的PC遊戲玩家念叨個半死。

  因為標價699美元的RTX 3080和499美元的RTX 3070的處理速度較 RTX 2080 Ti 更快,而這兩款全新顯卡的價格卻跟後者價格的一半差不多。先買的玩家捶胸頓足,還沒買的玩家沾沾自喜,各大論壇里的梗圖層出不窮,為大家製造了不少快樂。 

  雖然遊戲一直是業務的重要組成部分,但是英偉達在過去的十 年裡,已經開始做多手準備。2008年,英偉達開始以Tegra品牌之名構建自己的「片上系統」(SoC)硬體,將自己的圖形處理器和Arm處理器內核結合在一起。

  Tegra晶元是Nintendo Switch控制台的核心,不過,這條產品線在智能手機製造商中的吸引力不及高通的Snapdragon。英偉達的自動駕駛汽車平台也有帶有Arm內核的硬體晶元。

  近年來,英偉達事業最大的「風口」是人工智慧的興起。高效的圖形處理器是英偉達的「大殺器」,與其他的伺服器晶元或簡單的CPU相比,前者能夠更有效地運行功耗極高的人工智慧演算法。

  英偉達總裁兼首席執行官黃仁勛在GPU技術會議上

  隨著風口的膨脹,英偉達的命運也膨脹了。根據FactSet的數據,在9月15日股市開市前,它的價值超過3220億美元,而在5年前,它才「值」123億美元。

  華為何為

  9月15日,華為晶元正式斷供。多家晶元供應鏈企業表態稱,已向美國申請出貨華為的許可,但到目前為止,尚未有企業披露許可證申請結果。

  在美國連續的全面「絞殺」下,華為硬體產品已經進入消耗存貨的階段。據悉,近期OPPO等國內競爭對手加大了手機生產量計劃,寄望於搶佔華為的市場空間。

  由於硬體產品將受到長期的限制,華為手機業務重心或將向軟體轉移,華為自研的鴻蒙系統以及HMS(華為移動服務)有望成為未來重要的布局方向。

  今年的華為開發者大會上,鴻蒙的代碼發佈後,也引發不少質疑之聲。一些業內人士表示,從代碼上來看,鴻蒙在短期內無法作為手機系統,更不能代替安卓系統。

  據業務軟體部門的負責人介紹的內容,目前鴻蒙在物聯網設備上可以得到一定的使用,並有望和電器商合作。這也能解釋鴻蒙系統目前的運算能力和效能——相比智能手機,物聯網應用對晶元的要求要寬容得多。

  華為消費者業務雲服務的負責人近期表示,華為有端側、網路設備的基礎,加上鴻蒙系統和各種自研應用,華為是真的有機會去構建一個HMS(華為移動服務)生態。

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