科技 新浪科技 英偉達400億美元收購ARM為哪般?

英偉達400億美元收購ARM為哪般?

  英偉達昨日宣布,將以400億美元收購ARM,創下了全球半導體市場迄今為止最大規模的併購交易。人們不禁要問:英偉達究竟意欲何為呢?

  英偉達( Nvidia )正式與軟銀集團達成協議,根據該協議,英偉達將從軟銀集團和軟銀願景基金手中收購英國晶元製造商ARM,交易價值約400億美元。如果交易能夠順利完成,按美元價值計算,這將是有史以來最大的一筆半導體交易。但實際上,僅僅基於美元價值來衡量這筆交易,可能遠遠低估了這筆交易的重要性。

  ARM是當前售出的幾乎每一款智能手機的核心,從 蘋果 iPhone到運行 谷歌 Android軟體的三星Galaxy設備。除了智能手機處理器,ARM技術還用於集成到各種計算機系統和設備中的許多較小的晶元。ARM表示,其處理器核心和其他組件的晶元已運往世界各地,數量超過1800億片。

  英偉達創始人兼CEO黃仁勛(Jensen Huang)周一向媒體表示:「它們(ARM晶元)無處不在,為各種類型的電腦提供動力,從世界上最快的超級計算機,到智能手錶和智能恆溫器。」

  但對於英偉達來說,ARM代表著一個機會,可以提振其快速增長的向數據中心銷售晶元組和軟體的業務。投資者認為,英偉達可以將ARM的CPU技術與其在圖形處理器(GPU)方面的專長緊密結合,從而在半導體行業的其他領域建立領先地位。

  投資研究公司富瑞(Jefferies )分析師馬克·利帕西斯(Mark Lipacis)表示,通過讓英偉達創建一個伺服器晶元和軟體「生態系統」,這筆交易將進一步提振其數據中心業務。英偉達可以將ARM處理器更緊密地集成到自家產品中,在不使用額外能耗的情況下提高性能。

  此外,這筆交易還將進一步鞏固英偉達的地位,使競爭對手更難撼動其業務。利帕西斯稱:「有了ARM,英偉達還將提供通用、異構數據中心規模的解決方案,並最終獲得數據中心生態系統『串列處理部分』(serial processing part)高達80%的價值。此外,ARM還讓英偉達在數據中心市場擁有了一條更大的『護城河』。」

  今年,英偉達的股價漲幅已超過110%。在這筆交易宣布后,英偉達股價于周一上漲逾5%,表明投資者對交易前景充滿信心。

   銷售晶元藍圖

  ARM和英偉達都是「專註于硅」的公司,但所專註的領域不同。黃仁勛說,ARM和英偉達是「互補的」。

  ARM總部位於英國劍橋,銷售其他公司生產低功耗晶元所需的藍圖(blueprint),以驅動智能手機、平板電腦、虛擬現實(VR)耳機和智能音箱等設備。它被稱為指令集。一些客戶,如蘋果,從ARM獲得授權後設計他們自己的CPU核心。其他公司,如 高通 或三星,則直接從ARM獲得整個處理器設計的許可。

  ARM通過向想要使用其技術的晶元設計者出售知識產權許可證、軟體和工具來獲取利潤,並對使用其技術的每個晶元收取版稅。2019年,ARM創造了逾17億美元的營收。

  ARM有著悠久的歷史。它創建於1990年,是蘋果公司、英國艾康電腦公司和美國晶元製造商VLSI科技公司聯合創建的合資企業,旨在為蘋果的個人數字助理Newton開發晶元。

  但15年後,在智能手機熱潮的推動下,ARM躍居行業前列。智能手機需要的晶元,要比 英特爾 生產的x86筆記本電腦和台式機晶元耗電量低得多。雖然它們的計算能力不如筆記本電腦,但至少電池續航時間要比筆記本長很多。

  第一代iPhone採用的是三星處理器,使用的就是ARM內核,但計算能力有限。此後,基於ARM內核的晶元就成為了蘋果和Android手機的標準,並且變得明顯更強大,在處於某些任務時,甚至堪比x86晶元。例如,用於三星、谷歌和華為手機的高通晶元,使用的就是ARM內核。

  此外,ARM也在進軍智能手機以外的其他類型的計算機市場。例如,蘋果正計劃將其Mac筆記本電腦和台式機改用自家晶元,正式基於ARM的晶元技術。 微軟 也花費了大量時間和資金來改造Windows,使其能在ARM晶元上運行。如今,ARM晶元越來越多地被用於數據中心,因為其低功耗是一個明顯的優勢。

  當軟銀在2016年收購ARM時,該公司還強調了「物聯網」的潛力,也就是越來越多的物品,如機械或汽車,可以配備互聯網連接和一個廉價的微處理器。當然,這些微處理器都運行在ARM技術上。

   英偉達的雄心

  英偉達最初以設計圖形晶元而聞名,其晶元能使中央處理器減輕3D圖形工作的負擔,以提高計算能力和效率。其客戶主要是遊戲玩家、打造遊戲系統的公司,以及需要構建3D圖形的人們。

  遊戲仍是英偉達業務的一大部分。但在過去的十年裡,英偉達已經開始擴展到許多不同的領域。

  2008年,英偉達開始以「Tegra」品牌建造自己的「片上系統」(SoC)硬體,將其圖形處理器和ARM處理器內核結合在一個產品中。例如,Tegra晶元是 任天堂 Switch遊戲機的核心,雖然它在智能手機製造商中的吸引力不如高通的驍龍處理器。

  此外,英偉達的自動駕駛汽車平台也包括帶有ARM內核的硬體晶元。如今,英偉達開始為自動駕駛汽車和機器人製造晶元和軟體。

  事實上,近年來,英偉達背後最大的利好因素是人工智慧(AI)的崛起。研究人員發現,與舊的伺服器晶元或簡單的CPU相比,英偉達的圖形處理器更適合運行人工智慧演算法。

  隨著英偉達的雄心不斷膨脹,該公司的財富也隨之增長。金融數據服務商FactSet數據顯示,周一開盤時,英偉達的市值超過3220億美元,與五年前相比有了驚人的增長,當時其市值僅約為123億美元。在截至今年1月26日的2020財年,英偉達營收為109.2億美元,較上年同期的117.2億美元下降7%。

   將來會怎樣?

  一些分析師認為,這筆交易的重點是,能提振英偉達的數據中心業務。當前,數據中心是英偉達增長速度最快的業務。在截至6月底的季度里,英偉達數據中心營收為17.5億美元,同比增長167%,約佔公司銷售額的45%,首次超過其遊戲部門。

  此外,這筆交易還賦予了英偉達向ARM客戶出售其AI晶元和圖形晶元的機會。黃仁勛說:「如果我們能利用他們(ARM)的商業模式,如果我們能站在他們創造的網路上,把我們發明的技術投入到這個渠道中,讓他們的數千個合作夥伴都能獲得,對我們來說,經濟效益將是令人難以置信的。」

  當然,ARM的許多客戶都與英偉達競爭,包括三星、高通、博通和 德州儀器 等。這些公司可能不願從競爭對手那裡獲得額外的技術。而英偉達表示,將繼續把ARM作為一家獨立的子公司運營,採用「客戶中立」和「開放許可」的模式。如果這些公司願意支付費用,就可以獲得許可證,即使他們是英偉達的直接競爭對手。

  黃仁勛還表示,ARM CEO西蒙·西格斯(Simon Segars)已經與許多客戶進行了溝通,回答了他們提出的一些問題。

  黃仁勛說:「他們想明確,是否可以繼續依賴ARM。而我們能夠宣布這一交易,表明談判進行得很順利。雖然沒有人喜歡改變,但如果他們意識到,我們將繼續致力於當前的商業模式,繼續堅持開放和公平政策,就不會後顧之憂。更重要的是,我們希望保持一切不變,並且還會加入英偉達的知識產權,這樣他們就可以有更多的東西可以購買,我們也可以為他們提供更多的價值。」