科技 新浪科技 如今「孤單寂寞冷」的冥王星,或曾是一片「熱土」……

如今「孤單寂寞冷」的冥王星,或曾是一片「熱土」……

原標題:如今「孤單寂寞冷」的冥王星,或曾是一片「熱土」…… 來源:參考消息網

參考消息網6月30日報道 據路透社華盛頓6月22日報道,研究人員當地時間22日說,棲息于太陽系邊緣的寒冷小星球——冥王星,在誕生時也許是一個溫暖的地方,擁有一片存在至今的地下海洋。

通過分析美國國家航空航天局「新視野」號探測器2015年拍攝的冥王星表面的圖像以及對這顆矮行星內部結構的計算機模擬結果,研究人員提出這樣一種設想,即大約45億年前,在包括地球在內的太陽系開始形成時,冥王星有一個「炎熱的開端」。

加利福尼亞大學聖克魯斯分校的行星科學家、發表在《自然·地球科學》月刊上的研究報告的主要作者卡弗·比爾森說:「冥王星形成時,新的物質會抵達這裏並撞擊它的表面。每次撞擊都像是一次爆炸,讓周邊溫度升高。」

比爾森還說:「如果冥王星形成的速度緩慢,那麼它的表面會在撞擊發生的間隙冷卻下來,通常會保持非常寒冷的狀態。如果冥王星形成的速度很快,一次撞擊之後馬上又發生了其他撞擊,那麼它的表面來不及冷卻。我們計算,如果冥王星是在不到3萬年的時間里形成的,那麼這些撞擊產生的熱量可能足以形成早期的海洋。」

比爾森說,冥王星可能有一層厚達數百英里的冰殼,下面是一片由水構成的海洋,裏面可能混雜著鹽和氨,海洋下面則是堅硬的岩核。冥王星處在被稱為「柯伊伯帶」的一個區域,在比地球遠大約40倍的地方繞著太陽運轉。

按照這種設想,隨著時間的推移,這片海洋會有部分區域逐漸結冰。水在冰凍後會出現膨脹,冥王星表面的裂縫或許就是這方面的證據。目前冥王星表面的溫度約為零下230攝氏度。

由於水被視為生命存在的關鍵要素,地下海洋讓冥王星成為可以容留活的生物的一個可能性不大的候選星球。

比爾森還說:「水可能與海底的岩核發生了化學反應,產生了更多化學成分。它們是有助於生命存活的正確成分嗎?我們不知道。為了尋找這些答案,我們需要更多地去了解生命是如何形成的,或者說怎樣才能形成生命。」