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智能手機教父沉寂三年後放大招,打造XR眼鏡挑戰HTC

新浪科技 2020-06-29 15:44

原標題:智能手機教父沉寂三年後放大招,打造XR眼鏡挑戰HTC

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看點:HTC前CEO沉寂三年出山!打造全新XR眼鏡和虛擬世界,靠人肉手指操控。

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近期的VR/AR市場話題不斷,谷歌的母公司Alphabet要買下加拿大智能眼鏡製造商North,蘋果的新專利也展示出Apple Glass新鏡片具備「自動對焦人眼」功能,成為近視群體的福音。

種種現狀表明科技巨頭們始終沒有停止過對VR/AR技術的探索,但到目前為止,業內真正算得上是「爆品」的VR/AR產品依舊屈指可數。2015年3月HTC推出的VR頭顯HTC Vive至今還作為VR頭顯體驗的標杆式產品存在。

戲劇性的是,在HTC Vive產品推出不久后,一位在HTC任職了近20年的老將,也是HTC的CEO周永明選擇了離開這家公司。周永明有台灣智能手機教父之稱,曾經打造過多款HTC經典手機。在離開HTC之後,這位科技界的「老兵」很快開始了自己在VR領域的創業探索。

周永明在2017年成立了XRSpace公司,開始研發社交VR頭顯。三年過去,這家由HTC前CEO創辦的公司究竟搞出了什麼名堂?近期在一場台灣的記者會上,周永明親自揭曉了答案。

周永明說將於第三季度推出VR頭顯XRSpace Mova,這款價值599美元的設備支持5G和手部追蹤,將與名為Manova的虛擬平台集成。

憋了三年大招,這家新的VR創企的新VR頭顯到底與如今市面上的其他產品有何不同?XRSpace Mova是否能從產品出發打造出一種新的VR玩法?讓我們來起底XRSpace的新VR頭顯有何特殊之處。

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秘密打造三年,周永明的XRSpace Mova終於面世

XRSpace Mova有亮橙和白色兩種配色,外形與Oculus Quest和HTC Vive Focus相似,像一副滑雪護目鏡,並且前端還有立體聲攝像頭。據周永明稱這款產品是目前世界上最小、最輕的獨立VR頭顯,也可將它看做是XR頭顯。

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▲亮橙和白色兩種配色的XRSpace Mova

說起VR和AR想必大家都不會陌生,但提起XR,大多數人想起的則是蘋果公司的手機。但今天我們談的不是手機,而是擴展現實——XR科技。

簡單來說,XR就是VR(虛擬現實)AR(增強現實)、MR(混合現實)三者的集合,因此也有人將XR定義為由計算機圖形和可穿戴設備生成的所有真實和虛擬的環境。

儘管VR和AR仍舊可以吸引用戶,但是2020年新冠肺炎疫情爆發迫使人們待在家裡,使人們不得已使用遠程視頻會議平台進行工作和社交。

而HTC前CEO周永明帶領XRSpace團隊,推出了一款名為XRSpace Mova的新型社交媒體和VR頭顯,聯合一個名為Manova的配套社交媒體和娛樂平台,為人們提供一個自如的虛擬世界。

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▲Manova社交媒體和娛樂平台

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HTC前CEO周永明緣何創造XRSpace Mova

周永明創造XRSpace Mova項目的歷程可謂神秘。他曾在HTC擔任CEO近10年,並於2015年離開HTC。HTC Vive此前算得上是VR頭顯界的「人氣王」,周永明也曾是Vive的開發功臣之一,Vive的相關工作也是由他親自操刀。

在周永明離職后,業內傳出一個令人震驚的消息,HTC將Vive業務拆分,成立新的子公司獨立運營。業界推測Vive被拆分與周永明的離職有一定關係。周永明在離開HTC后出任了數字王國(Digital Domain)的執行董事。

成立於1992年的數字王國是一家好萊塢影視特效公司,最早由大導演詹姆斯•卡梅隆成立,後來被曾拍攝過《變形金剛》的導演邁克爾•貝收購。2011年11月數字王國在紐交所上市,市值達到3億美元,不過由於過度擴張致現金流緊張,2012年就申請了破產。

破產後,數字王國已然很受歡迎,不僅獲得了多個奧斯卡視覺特效獎,還曾被北京小馬奔騰,聯合印度媒體巨頭「信實媒體」共同出資3020萬美元收購。

經歷幾番波折,香港上市公司奧亮集團於2013年3月,以3.92億港元收購小馬奔騰所擁有的70%股份,隨後12月份便更名為數字王國集團有限公司。現數字王國總部位於香港。

目前,數字王國的業務集中於視覺特效、虛擬人業務以及虛擬現實業務。2013年的周杰倫演唱會上,虛擬圖像「鄧麗君穿越時空210秒」與周杰倫同台的場景很多人都還歷歷在目,而「鄧麗君」的虛擬人形象就是數字王國塑造出來的。

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▲周杰倫演唱會上的「鄧麗君」虛擬人形象

在2017年,周永明成立了XRSpace公司,一腳邁入數字王國的核心領域——VR。而此後鮮有關於XRSpace的報道,因此也很少有人知道這家公司真正在做什麼。

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▲周永明在介紹XRSpace Mova

僅有的信息只包括,這家公司在開發虛擬現實輸入設備,比如磁性追蹤器和數據手套,並致力於研究如何使虛擬現實系統具備實用性並且價格低廉。此外,周永明說,許多企業都是先定下以PC為基礎,才去打造VR體驗,但 XRSpace Mova希望改變這一點。

在去年的2月27日,周永明帶著他的新公司XRSpace亮相2019年MWC(世界移動大會),並宣布將推出全新的5G VR解決方案。

而後,在今年的5月26日,周永明聯手前LINE台灣區總經理陶韻智,召開了一場國際記者會,推出了自家打造的VR頭顯XRSpace Mova和社交平台XRSpace Manova。

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▲電影《頭號玩家》

這是XRSpace在成立三年後推出的首款面向大眾消費市場的,可支持5G的VR裝置,不僅如此,其配套的平台和軟體都是XRSpace公司自己打造。就像電影《頭號玩家》中呈現出的《綠洲》遊戲一樣,XRSpace為用戶提供了一個平台,可以身臨其境進行虛擬社交。

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搭載高通S845處理器,多技術加持呈現「擬真」虛擬平台

據台灣媒體《數位時代》報道稱,XRSpace的負責人說,現有的虛擬社交平台設計得都太卡通,並且人物呈現不夠完整,而他們創建的社交媒體娛樂平台MANOVA主打「擬真」,只要拍攝一張照片,系統就會「捏」出一個很像自己的分身,如果用戶不滿意,還可以對這個分身進行自主調整。

陶韻智說:「我們將把虛擬平台中人類的互動和交流,提升至文本、表情符號和2D視頻之外的新水平。我們可以在產品中提供給人類親切感,並幫助他們適應這個全新的世界。」

以往的VR產品推出后很少有個人的消費者會購買,而周永明點出VR發展緩慢的兩個原因:其一在於硬體上,裝置過於精密,操作不方便導致消費者不知道該怎麼用;其二在於內容上,匱乏平淡且不夠有趣。

而針對這兩個問題,周永明在自家公司打造的VR眼鏡MOVA中著重解決的就是「使用難易度」的問題,並儘力讓操作更直觀。

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▲用戶戴上眼鏡就可以馬上進入虛擬世界

因此MOVA沒有搭配任何需要手握的控制器,也不需要進行前期複雜的校對過程,用戶只要一戴上眼鏡,就可以馬上進入虛擬世界,通過雙手根據情境比劃出不同手勢,就可以進行各項操作。

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▲用戶可以直接用手指進行操作

只有470克重的MOVA搭載了由華晶科打造的兩顆普通鏡頭、一顆深度感測鏡頭。用戶只需要伸出食指點一下,就能進行「選取」和「確認」的操作。此外,通過不同手勢,用戶還可以跟虛擬世界中的人物「握手」「擊掌」,還可以在虛擬世界中「抓取物品」「鼓掌」「投籃」「射飛鏢」……與此同時,XRSpace還提供了一個遊戲手柄供用戶玩遊戲使用。

Mova不僅支持手勢檢測功能,還支持5G、LTE和Wi-Fi連接。XRSpace公司還開發了專有的掃描技術,這一技術使用光學感測器進行空間掃描,以此來將實體地點轉換到虛擬世界之中。

例如XRSpace和永慶房屋合作,能夠將實體房屋有效轉換成可自由移動的虛擬場景,讓看房客戶和房產中介能在短時間內「走」入多間房屋參觀討論。而與弋果美語的合作,則計劃可以帶領孩子沉浸在不同的場景中體驗VR沉浸式學習。

值得注意的是,XRSpace雖然強調Mova是全球首款支持5G的VR眼鏡,但是搭載的卻是高通在2018年推出的S845處理器,而不是高通第一款支持5G的S855。XRSpcae官方表示,他們正在和高通一起商討解決方案,具體細節還不能公開。

此外,Mova還配有6G內存和4600mAh電池。而Mova的2880 x 1440顯示屏有90Hz的刷新率、高達702DPI的像素密度以及更小的顯示面板。這些技術配置均遠高於競爭對手。

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在虛擬空間可以和朋友家人在個人影院看球賽踢足球,還能上太極課

XRSpace跳脫了以往應用程序的概念,直接打造出VR社交實境平台。戴上XRSpace Mova的頭顯,用戶就可以進入這個虛擬世界進行社交和工作。每個人都會有一個「風格化且逼真的全身虛擬人形象」。

其內置的Manova是一個側重於VR社交的虛擬空間,人們可以在公共或私人空間中活動,空間中還包含有用戶獨有的虛擬住宅、個人影院等場所。

此外,平台中還有其他廠商提供的專屬場景,例如MagicLOHAS空間則是為虛擬健身和健康設計的。它不僅包括社交場所,還能讓用戶在其中散步、騎自行車、跳舞、練瑜伽還能上太極課。XRSpace與包括體育、瑜伽、冥想、醫療等多領域的專家合作,共同推出有趣而有益的交互內容。

在這個平台中,攝像機甚至可以追蹤到用戶腿部,用戶可以和遠在千里之外的朋友踢球、投籃、擲飛鏢。還可以通過用食指在空中點擊來切換鏡頭,實現瞬間移動。

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▲用戶可以在這個虛擬空間中運動、娛樂

在這個平台中呈現出的逼真的虛擬人圖像、高質量的皮膚紋理、基於AI塑造的自然的面部表情和肢體動作都是來自於周永明數字王國特效工作室。

周永明希望用戶在這個虛擬世界中與家人和朋友見面時,或是參加會議和課程時,都能保持同樣的「數字自我」。

有了這樣的一個私人空間,用戶就可以在虛擬的家裡、會議室、教室、電影院甚至私人海灘與家人朋友見面。在這些場景中,人們依舊可以看視頻、玩遊戲甚至談戀愛。

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▲用戶可以在這個虛擬空間看球賽,並能實現瞬時移動

通過「空間掃描」功能,用戶可以掃描一個物理房間,並把它轉化為一個虛擬空間。用戶只需在屋內走動,讓頭顯的前置光學感測器感知周圍環境並完成房間建設,用戶可以在邀請人們來做客之前先裝飾一下這個虛擬房間。

剩下的公共空間基本就是音樂、VR視頻和VR遊戲的入口。音樂部分將由運營商設計,而視頻方面來自AirPano、Insta360、數字王國和各種本地的合作夥伴。此外,XRSpace還與當地的一支棒球隊合作,將實時信號整合到Manova的虛擬體育場中。

在VR遊戲方面,最著名的是Resolution games的《憤怒的小鳥》和釣魚遊戲《Bait!》。此外,Futuretown還推出了迷你高爾夫遊戲《Cloudlands 2》和射擊遊戲《A-10 VR》。

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與多類型廠商合作塑造多樣化服務內容

目前XRSpace已確定合作的廠商,除了最重要的電信代表中華電信外,在各模塊都吸引了眾多合作夥伴構建內容以提供給用戶。

在遊戲方面,Oculus Quest和HTC Vive Focus較為相似。XRSpace已經與AirPano,Insta360、Resolution Games、Magic Horizons、Digital Domain、Iconic Engine、iStaging和Futuretown等合作夥伴簽署了協議。

他們不僅將從事遊戲業務,而且還將從事教育和工作工具的開發,XRSpace還承諾將其API供給其他合作夥伴構建自己的內容。

在包括教育、娛樂等生態系統構建方面,XRSpace找來眾多的合作夥伴,包括東森集團、空中英語教室、永慶房產集團、味全龍、三貝德數字文創集團、亞洲教育大平台、弋果美語、風潮音樂、MagicLOHAS、Klook客路、必揚實境、studio2等,以提供各種服務和用戶體驗。

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▲XRSPACE平台總經理陶韻智展示已經合作廠商的名單 圖源:《數位時代》

為了支持虛擬房間的功能,XRSpace與台灣最大的房地產公司之一的永川房地產簽約,並將在第三季度推出VR房景之旅。

此外,XRSpace還與傢具零售商和旅行社合作,用戶可以通過這個平台在購買傢具前預覽想要購買的商品,還可以在旅行前先進行「預先體驗」。

與如此多種類不同內容的廠商合作,XRSpace塑造了一個多樣化的平台,由此可見周永明發力進入台灣市場的決心。

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結語:新款「虛擬空間」能否改觀原始VR市場值得期待

XRSpace Mova是一款可以獨立使用的設備,周永明說希望可以通過XRSpace的產品改變許多企業打造以PC端為基礎,打造VR設備的原始觀念。

但據數據統計資源網站statista統計,2019年全球VR裝置市場佔有率排名中,索尼的PlayStation VR排名第一,Oculus排名第二,可見其競爭對手實力強勁。

此外,XRSpace Mova 599美元的售價相對於其他品牌的VR產品高,消費者究竟會不會為這款「虛擬空間」買單?這個價位對於個人消費者來說需要「狠狠心」才能決定是否購買。

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原標題:《智能手機教父沉寂三年後放大招!打造XR眼鏡挑戰HTC,頭號玩家要來了?》