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新冠病毒對哪些人更兇險?

新浪科技 2020-06-29 15:27

原標題:新冠病毒對哪些人更兇險? 來源:參考消息網

參考消息網6月29日報道 德媒稱,自新冠疫情暴發以來,對於為何男性感染后的病情更為嚴重,一直存在各種猜測:是不是因為男性較不注重健康、更常吸煙、飲食習慣較差?或者是某些年長者的生活方式不健康,此外男性就醫的時機通常比較晚?

據德國之聲電台網站6月26日報道,研究機構「全球健康平等」的數據證實,在超過20個國家中,女性感染新冠肺炎的比例雖然與男性相當,但是男性感染者的癥狀通常更嚴重,死亡率也更高。

男性感染者最危險

報道稱,當然,患者過去的病史也是相關因素。例如男性比女性更常罹患心血管疾病,因病致死的比例也高於女性。此外,年齡結構也具有決定性:根據德國羅伯特·科赫研究所的研究,直至70到79歲的所有年齡段中,男性的死亡率至少是女性的兩倍。在接下來的年齡段中死亡比率較為平均;而90到99歲的年齡段里,男女死亡比率則出現反轉,女性高於男性。主要原因可能在於高齡的女性人口多於男性。

血管緊張素轉化酶II(ACE2)受體可能扮演了一個重要角色,因為它是新冠病毒、嚴重急性呼吸綜合征(SARS)和中東呼吸綜合征(MERS)等冠狀病毒所引發疾病的關鍵受體。

根據荷蘭格羅寧根大學醫學中心發表的研究報告,ACE2受體在男性體內的濃度更高。科研人員在研究ACE2受體和慢性心力衰竭的關聯時發現了這個性別上的差異。目前研究人員正在調查,將ACE抑製劑作為降血壓葯是否會導致細胞形成更多ACE2受體,進而使人體更容易受到感染。但這目前只是研究人員的理論,尚未獲得證實。

報道稱,相比之下,女性的免疫系統更強於男性。因為女性體內的女性荷爾蒙雌激素能激發免疫系統,更快速且大規模地抵抗病原體。男性的睾丸激素則會抑制人體的自我防禦。

病毒學者指出,從其他病毒引發的病症如流感或一般感冒都能看出,女性的免疫系統對於病毒感染的應對速度及強度基本上都高於男性。如此說來,人們口中的玩笑話「男流感」實際上確實是有科學根據的。

女性免疫系統較強

報道認為,女性雖然免疫系統較強,卻也更常罹患自身免疫性疾病,即免疫系統反應過度導致自身細胞受到攻擊——這也是新冠病毒的可能併發症之一。

此外,病毒學家指出,基於「基因因素」女性享有更大的優勢。因為「一些與免疫有關的基因,例如負責識別病原體的基因,存在於X染色體上」。由於女性擁有兩條X染色體,男性只有一條X染色體,所以女性較佔優勢。

令人訝異的是,印度的研究報告顯示,當地感染新冠肺炎病亡的女性高於男性。報告指出,女性感染者的總體死亡率是3.3%,男性則為2.9%。在40歲至49歲的年齡段中,女性的死亡率為3.2%,男性僅僅只有2.1%。5歲到19歲人口中,因新冠肺炎死亡的絕大多數是女性。

報道稱,研究人員正積極研究背後的原因。據推測,印度感染新冠肺炎的女性之所以病重比例較高,可能是因為當地年長女性的人數多於男性。

此外,印度女性的健康狀況比較不受重視,女子也較少前往診所就醫,生病時通常會先自行服藥,因此印度女性接受篩檢或治療的時機通常較為滯后。

在1918年西班牙流感暴發時,印度的女性死亡比例就遠高於男性。女性更容易受到感染,因為許多女性營養不良,而且經常待在衛生條件不佳且通風不良的室內,此外負責照顧染病者的工作通常是由女性承擔。

孩童癥狀相對輕微

報道還提到,出乎意料的是,兒童並不是新型冠狀病毒的高風險群體,多數感染新冠肺炎的孩童癥狀比成人輕微,而且有不少人毫無病症。自疫情暴發以來,德國的病亡人數累計達8882人,其中只有3人不滿18歲。

研究人員至今未找到充分的解釋。醫療人員認為,幼童的先天「非特定系統」發揮了功效。胎兒會從母體內獲得初步的免疫抗體,新生兒則從母乳里得到特定的抗體保護。

先天的免疫機制包括吞噬細胞和殺傷細胞,這些白血球能攻擊所有侵入黏膜或皮膚的病原體。這樣的「被動免疫」足以保護幼兒直至身體形成自己的防禦系統。兒童到10歲左右能發展出特定免疫能力,此後其免疫系統會隨著接觸到的新病原體不斷進化。

報道稱,新冠肺炎的感染年齡分佈也與其他傳染性疾病明顯不同。兒童經常是一些傳染病的「感染推手」,因為他們能快速地將病毒傳播至人群中。

但一份德國巴登-符騰堡州委託進行的研究指出,新冠病毒的情況有所不同。這份研究如今被作為重要的論據,當地政府藉此推動幼兒園和學校在符合衛生標準及保持距離的規定后,儘快恢復正常運作。

至於兒童感染新冠肺炎后感染力是否與成人相同,仍是有待研究的課題。一份廣受討論的研究報告中指出,在兒童咽喉中發現的病毒數量與成人相同。其他的國際研究也得出相同的結論。

不過咽喉中的病毒數相同並不能成為感染力相同的佐證。四個專業協會的兒科醫師和衛生專科醫師曾經發表了一份聲明稱,由於感染新冠病毒的兒童病症較輕微,例如不太有咳嗽的癥狀,被其感染的人數可能相對較少。