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用iPhone控制大腦 未來的「人」還是人嗎

新浪科技 2019-07-19 00:09

  原標題:用iPhone控制大腦 未來的「人」還是人嗎

  科普之家

  人機結合一個很簡單的場景是通過iPhone就可控制大腦並傳遞信息。那麼,誰來控制iPhone,會不會在現實生活中重演《1984》中的場景?

  美國當地時間7月16日,腦機介面創業公司Neuralink首席執行官,同時也是 特斯拉 、SpaceX公司掌門人的埃隆·馬斯克召開新聞發布會,稱Neuralink已經找到了高效實現腦機介面的方法。利用一台神經手術機器人向大腦內植入4-6微米的線,可以直接通過USB-C介面讀取大腦信號,甚至可以通過iPhone控制,接收大腦信息和向大腦輸入信息。

  腦機介面是人機結合的最佳路徑

  人機交融最初的想法來自一些臨床醫生和科學家,該技術用於幫助病人,尤其是大腦和四肢受到傷害,思維和行動不便的人,而且研究也獲得了一些進展和成果。但是,到了馬斯克這裏,似乎有了更大的野心——他希望從腦機介面突破,進而轉為人機交融,通過iPhone就可以獲得大腦的想法,並控制大腦。

  目前對於大腦,人們能認知到的是,大腦分為大腦皮質和邊緣系統兩層或兩大系統。前者處理複雜思想、推理和長期規劃,後者用於控制情緒、長期記憶和行為等。

  但是,馬斯克認為大腦還應當有第三層或第三大系統,也就是電腦貯存的所有人類的知識和技能,主要體現為今天的數字化。由於沒有腦機介面,這些人類的知識和技能不能轉化為實際的力量和效果,所以需要一個腦機介面。換句話說,腦機介面就是大腦的第三層或第三大系統。

  今天的人類已經是半電子人、半數字人或半機械人(賽博格,Cybrog),每個人都依靠電腦、手機工作和生活,這些機器里都安裝了應用程序或人工智慧軟體。離開了它們,人們就無法生活,或者無法舒適地生活。從這個角度來看,人已經與機器融合了,至少是部分融合。

  現在要做的事,就是讓人機更全面和完美地融合起來,腦機介面就是實現這一目標的最好路徑。

  Neuralink的目標就是消除中間的障礙,不只把人類目前所掌握的力量直接導入大腦中,而且可以實現思維、想法和信息的直接溝通,所有想法和計劃都可直接從一個人的大腦轉移到另一個人。

  人機結合將重新定義人的屬性

  這些設想看起來很美好,也很理想。但實際上,這是讓人轉變為電子人或數字人,或者讓人與人工智慧實現共生。

  要做到這一點,首先要在技術上有所突破,並且涉及腦機介面的兩種技術競爭。一是植入性,另一是非植入性。前者對人的傷害性比較大,後者雖安全,但信息傳遞效果不是太好。

  現在,Neuralink的勢態表明,植入性腦機介面既在技術有了突破,也通過了一些動物試驗,有可能在未來的競爭中取得領先地位。

  即便這樣,也不可避免地會再次出現類似拷問,即人類是否要取代「上帝」。當然,這個「上帝」就是自然規律。此外,對於這種將改變人類演化進程和改變人類生活的方式,是否有倫理上的自洽。

  倫理上的自洽並不複雜,也就是人機結合的利弊權衡,即是有益於人還是傷害人,是符合人類的自然演化,還是對人的異化?人機結合是有益於一小部分人,還是大部分人?

  人機結合一個很簡單的場景是通過iPhone就可控制大腦並傳遞信息。那麼,誰來控制iPhone,會不會在現實生活中重演《1984》中的場景?

  即便認為互聯網只是點對點的聯繫,沒有集權和單一控制中心,那麼,人機結合后的大腦與大腦的信息交流和接收,會不會變成混亂和無序?

  即便所有的技術和倫理問題都能解決,所有人都依靠人機結合而獲得了超人的力量,真實的生物人是否會退化而死亡,並進而變成物理人?因為用進廢退是人和生物演化的基本原理之一。

  人機結合的結果要麼是人的異化,要麼是涅槃。因此,儘管人機結合的倫理拷問相對簡單,但是,也遠比克隆人、人與動物基因交換要嚴重和複雜得多。

  也因此,儘管馬斯克和Neuralink聲稱他們的腦機介面已經有了技術突破並進行了動物試驗,並且打算於2020年開始人類試驗,但美國衛生主管機構如美國食品與藥物管理局(FDA)等能否批准,仍是個未知數。

  □張田勘(專欄作者)