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科技巨頭FANNG的野心,流媒體的轉折時刻

北京新浪網 2018-11-11 04:45

  科技巨頭FANNG的野心,流媒體的轉折時刻

  李思

  11月7日,迪士尼收購21世紀Fox(Twenty-FirstCenturyFox)的交易獲歐盟委員會正式批准。如無意外,這筆713億美元的收購將於2019年6月前完成。

  已經進行中的收購還包括,美國電信巨頭AT&T收購HBO的母公司時代華納,這筆收購規模達1090億美元。業界預期中的交易還包括,蘋果考慮收購美國電台巨頭iHeart-Media,以提升其流媒體服務實力。

  這些大手筆的背後,是流媒體市場結構的巨變。他們探求的是:抓住流媒體服務的用戶量正在超越傳統付費電視的機會。英國媒體監管機構英國通信辦公室(Ofcom)數據顯示,今年7月,英國使用亞馬遜Prime和奈飛(Netflix)等流媒體服務的用戶數量首次超過付費電視用戶。英國三大流媒體公司——Netflix、NOWTV(Sky)和亞馬遜Prime的訂閱量攀升至1540萬,付費電視訂閱量卻不及1510萬。

  在2018年艾美獎上,奈飛獲得112項提名,這是出品《權利的遊戲》、《西區世界》等作品的HBO十八年來第一次失去劇集霸主的位置。作為流媒體的代表,奈飛近年來取得的成績,使得業界不得不重新審視自身的業務模式。

  從影片帶到流媒體

  上世紀80年代,隨著盒式磁帶影片機的普及,影片帶租賃業務興起。到1988年,美國影片帶租賃業務年收入51.5億美元,超過電影票房。Blockbuster是這一時期最為成功的影片帶租賃公司。2000年時,Block-buster有7700家門店,收入高達49.6億美元,凈利潤達5.35億美元。

  但隨著90年代中期DVD的推廣,DVD碟片租賃業務開始蠶食影片帶租賃的原有市場。1997年,以DVD租賃業務為主業的奈飛成立,並於2002年上市。與Blockbuster的實體店不同,奈飛是通過郵寄DVD碟片提供服務。2001年,Blockbuster斥資4.5億美元將庫存的家用影片系統(VHS)替換成DVD。然而直到2004年,Blockbuster才承認奈飛對其業務的威脅。自此,Blockbuster調整業務,開始與奈飛的競爭。

  2005年,隨著寬頻上網取代撥號上網,網速大為提高,這為在線觀看影片節目奠定基礎。2007年,奈飛發佈在線觀看節目的服務,這便是今天奈飛流媒體業務的前身。與此同時,Block-buster忙於發展DVD出租終端機。

  Blockbuster最終於2010年宣布破產,DishNetwork在拍賣中買下了Blockbuster剩下的1700家店,隨後將實體店鋪全部關閉。2015年,Dish發佈了自己的流媒體平台SlingTV。

  一直以來,奈飛等流媒體平台上播放的都是購買版權的節目。2013年,奈飛推出首部自製劇《紙牌屋》,劇集大獲成功的同時也打破了電視電影市場的原有格局。

  奈飛預定了2季的《紙牌屋》,投資1億美金,這是一次非常昂貴的嘗試。奈飛的信心來自於針對客戶的大數據分析,從題材、導演、演員分析用戶的喜好。奈飛的首席內容官TedSarandos說:「我並不是用數據創作節目,而是用數據確定未來的觀眾群體。」

  隨著《紙牌屋》、《女子監獄》等一系列熱門劇集的成功,奈飛開始加碼自製劇。2016年,奈飛製作中的節目達到30個,並計劃播出600小時原創內容,是2005年的2倍。

  轉折時刻

  奈飛的收入依靠用戶訂閱付費,自製劇的成功給奈飛帶來了大量的訂閱用戶,股價節節攀升,晉陞美國科技巨頭FANNG(Facebook、Apple、Amazon、Netflix、Google母公司 Al-phabet)之一。

  截至2018年3季度,奈飛在美國本土擁有5696萬訂閱用戶,在流媒體影片平台中保持領先。在2018年艾美獎上大獲全勝的奈飛,目前市值1386億美元,卻面臨著空前的危機。

  FANNG中其它幾大科技巨頭都在加快布局內容業務,藉此爭奪用戶有限的時間;傳統影視製作公司及電視台尋求轉型,流媒體行業的現有格局或將發生變化。

  亞馬遜Prime的流媒體訂閱服務,一直與奈飛競爭激烈。最近有消息傳出,亞馬遜考慮收購此前奈飛因價格過高望而卻步的美國電影院線LandmarkTheatres。如果收購成功,亞馬遜便可形成,買院線、拍電影、再用PrimeVideo掌握影片分發。

  2010年,亞馬遜成立專注於系列劇集和電影製作的亞馬遜影業(Ama-zonStudios)。2017年,亞馬遜影業成為第一家獲得奧斯卡最佳影片提名的流媒體公司。亞馬遜工作室製作的《海邊的曼徹斯特》獲得奧斯卡最佳男主角和最佳原創劇本獎。

  蘋果一直有打造自由內容分發平台的野心。作為長期目標,蘋果至今仍在為此布局,已經推出了AppleMusic。蘋果未來打造大會員服務,包括音樂、影片和新聞。2015年推出的AppleMusic服務,目前已有超過4000萬訂閱用戶,2017年為蘋果貢獻了20億美元的收入。

  新聞方面,今年4月,據彭博社報導,蘋果正計劃收購「雜誌界的Netflix」Texture,並將其與AppleNews合並,然後退出與AppleMusic類似的付費會員服務。2017年6月,蘋果從索尼營業電視部門挖來了曾打造《絕命毒師》、《王冠》等大熱劇集的兩位高管。

  今年3月,外媒在報導中指出,蘋果將在2019年推出流媒體影片服務,名為「AppleWorldwideVideo(蘋果全球影片)」。近日,傳出蘋果考慮收購美國電台巨頭iHeartMedia,以提升其流媒體服務實力。

  今年6月,美國電信業巨頭AT&T斥資1090億美元收購HBO的母公司時代華納。AT&T同時還是美國最大的付費電視服務提供商,AT&T認為自身正處於與Netflix、亞馬遜、Facebook和谷歌之間對用戶時間爭奪上的生死戰。

  AT&T將會在2019年通過時代華納推出新的訂閱流媒體服務。一個更大規模的HBO是這一戰略的基石,HBO將會有更多的資金來製作原創劇集。AT&T希望影片用戶可以變成無線用戶,同時無線用戶也可以變成影片用戶,打通渠道從而降低獲客成本。

  成立近百年的迪士尼,於今年年初宣布戰略重組計劃,設立新部門負責旗下各大流媒體服務平台。今年初,迪士尼與旗下ESPN體育頻道共同推出「ESPN+流媒體服務」,迪士尼的獨立流媒體付費電視平台也將在2019年上線。

  迪士尼斥資713億美元完成對21世紀Fox的收購後,將擁有Hu-lu60%的股份,作為美國流媒體服務平台,截至2018年4月,Hulu擁有2000萬付費訂閱用戶。迪士尼CEO鮑勃·艾格(BobIger)稱,成功推出流媒體服務是他的「優先任務」。

  谷歌支持下的YouTube,2015年推出無廣告的訂閱服務。YouTube正在扶持平台上熱門影片製作者與好萊塢團隊,共同製作節目。

  技術的成熟,消費者觀影習慣改變,科技巨頭及傳統影視製作公司紛紛進入流媒體市場,要分一杯羹,同時對原創內容的投資預算也不斷提高。2015年,奈飛首席內容官泰德·薩蘭多斯(TedSarandos)說過,與版權內容相比,同樣是1美元的投資,原創內容可以獲得更長的用戶觀影時間。

  未來流媒體行業的競爭,不僅是對觀眾的爭奪,也是對影視製作人才的競爭。

  如無意外,2019年,多個巨頭流媒體平台將會上線,流媒體市場最激烈的競爭正式開啟,流媒體的轉折時刻或將到來。

  市場在發生巨變,正如奈飛CEO里德·Hass廷斯(ReedHastings)曾說過的,「市場的變化並非因奈飛而起,變化的真正原因是互聯網的發展」。

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