財經 北京新浪網 百度押注區塊鏈東山再起?

百度押注區塊鏈東山再起?

北京新浪網 2018-11-09 19:07

  來源:白話區塊鏈 

  百度的區塊鏈發力方向在何方,它到底是在進攻還是在防守呢?

  相信很多朋友會有這樣一個感受:不知道從什麼時候開始,「BAT」這個詞的使用頻率越來越低,取而代之的是「AT之爭」或「兩馬之爭」。

  這個現象出現的原因就是:在最近幾年移動互聯網轉型大潮中,百度掉隊掉得一塌糊塗。比如,可能很多人都沒有想到,最新統計數據顯示:百度旗下產品只有愛奇藝進入App月活用戶量前十,而手機百度落榜(見下圖)。

  這種讓人啼笑皆非的結果直接表現在賬面上,百度的市值已跌出中國互聯網公司的第一梯隊——在阿里和騰訊已經衝擊到3000~4000億美元時,百度連邁過800億美元這個坎都難。更悲劇的是,現在的百度,可能連第二梯隊的領跑位置都坐不穩:如果說去年京東一度只差1%未能實現對其反超,那麼在今年,位元組跳動(今日頭條母公司)的Pre-IPO估值已高達750億美元,輕鬆超過百度現有市值的670多億美元。

  事實上,百度並不是唯一一家錯失移動浪潮的科技公司。包括人人和迅雷在內的前互聯網大廠,都沒能抓住這波時代機遇,日漸衰落。因此,在區塊鏈這個新技術出現時,它們都對其趨之若鶩,希望能夠通過這個新風口來實現「彎道超車」。

  那麼,百度為了復興昔日的龍頭地位,在區塊鏈領域都有哪些舉措呢?

  01 不明覺厲的區塊鏈百度孤注一擲的棋子

  對於百度而言,區塊鏈這種相對邊緣化的板塊,其命運在初期取決於核心業務的發展。所以,若要分析百度這兩年的區塊鏈布局,就不能只盯著百度的區塊鏈部門,而要從百度的整體戰略發展方向來觀察分析。

  當百度錯失移動互聯網的機遇,市值跌出中國互聯網公司的第一梯隊後,它決定進行一場豪賭。2017年,百度招來全球科技行業的知名人士前微軟高管陸奇。陸奇給百度提出的解決方案是:全力投身到人工智慧領域(即「All in AI」),恢復百度作為頂尖技術型企業的定位。

  但對於百度這樣一家高度依賴搜索廣告業務的公司來說,重構主營業務並非易事。一方面,百度需要將主要資源儘可能投入到人工智慧上;另一方面,百度需要減少來自其他部門的不穩定因素(比如說,防止像魏則西事件和血友病事件這樣的負面新聞對公司脆弱聲譽造成傷害)。在這種情況下,陸奇開始在百度內部進行重大變革,對部分組織架構和業務果斷施行「關、停、並、轉」的舉措。

  在諸多需要改革的業務板塊中,陸奇對「百度金融」這一業務處理比較特殊。一方面,在百度看來,金融是公司人工智慧技術落地的重要土壤;另一方面,與「螞蟻金服」和「京東金融」相比,「百度金融」做得一塌糊塗,不僅佔領的市場份額少,還被評級機構認為有較高聲譽風險,直接下調了百度評級。

  由於缺乏場景,百度的第三方支付業務相對於AT兩巨頭而言,市場份額簡直如同零頭一般的存在(如下圖)。

基於現狀,百度方面最終決定:把「百度金融」這一業務給拆分出去。

  雖然對外宣稱的理由是效仿「螞蟻金服」「京東金融」等公司,通過將金融業務做成純內資背景,以獲得更多的金融牌照來破局。

  但嚴格來說,這個時候拆分出金融板塊,並不是最佳選擇。因為近兩年互聯網金融行業頗不太平:校園貸被要求退出整改;在5年開一次的全國金融工作會議上,提到31次「風險」和28次「監管」;一向穩健的陸金所經歷了一場瘋狂的「擠兌」風波;老牌P2P紅嶺創投要清盤退出網貸市場。

  所以,若此時獨立融資,「百度金融」的估值一定會受糟糕外部環境的影響。但對於百度而言,這也是沒辦法的事,畢竟,彼時的阿里和騰訊已在衝擊4000億美金市值,而百度連1000億美金市值都達不到。若這次仍不敢在AI領域豪賭一把,幾年之後,「BAT」這個詞可能徹底成為歷史了。

  在這樣緊縮的行業環境下,「百度金融」方面開始想盡辦法提高自己的估值。若要提高估值,就要講資本市場喜歡聽的故事。但在2017年,資本市場對於大數據的故事已聽乏了,人工智慧又遙遙無期,怎麼辦?如此看來,能讓人們感到不明覺厲、願意為之掏腰包的技術,其實只剩下區塊鏈技術了。

  02 融資利器?「百度金融」短暫的區塊鏈之旅

  2017年年中,「百度金融」正式開始在區塊鏈行業刷存在感。讓很多觀察者感到意外的是,「百度金融」在區塊鏈行業打響的第一槍居然是資產證券化(簡稱ABS)。具體操作細節,請看下表:

百度在金融與ABS領域的布局

  其中,最出風頭的當屬「百度金融」在2017年8月17日發佈的「百度-長安新生-天風2017年第一期資產支持專項計劃」,這是中國首單基於區塊鏈技術的交易所ABS產品。一時間,眾人都有點兒恍惚,畢竟人們很久沒見百度在某個領域領跑了。

  在很多公有鏈的從業者看來,百度勇闖ABS領域,是頗為大胆的舉動。因為如果要讓區塊鏈與ABS結合,就需要將資產Token化。這樣才能夠讓資產擺脫時間、空間的束縛,實現24小時自由流轉。

  然而,事實證明,聯盟鏈的ABS在政策限制下,並沒有人們想像中的那麼奔放。就拿百度這個ABS項目來說,它跟區塊鏈的結合方式其實是這樣的:底層資產還是那個底層資產,只不過將包括放款、還款、逾期以及交易在內的全流程數據,都記錄在百度開發的區塊鏈上。

  所以,嚴格意義上來講,「百度金融」這個區塊鏈應用,它的象徵意義要大於實際意義,似乎是「為了上鏈而上鏈」。雖然其對外宣稱區塊鏈技術可以「實現底層資產質量透明度和可追責性」,但實際上,區塊鏈本身並沒有辦法鑒別資產質量。在相關的篩選與評級工作方面,「百度金融」依然要靠人工智慧技術來完成。

  對於百度而言,它當時可能也並沒想拿出多麼成熟的產品。百度搶灘區塊鏈的一個重要原因,大機率是想要提升當時亟待融資、卻又不甚樂觀的「百度金融」的估值。畢竟,跟其他「互聯網+金融」競品相比,百度在「金融場景」已然落後——「螞蟻金服」有移動支付,「京東金融」有電商場景,而百度幾乎沒有拿得出手的產品。

  雖然這三家公司彼時都面臨著下一輪融資挑戰,但「螞蟻金服」和「京東金融」愁的頂多是有多少亮點的問題,而「百度金融」愁的則是有沒有亮點的問題。

  百度在金融場景一側少有建樹的情況下,只能拿互聯網一側的技術當做亮點進行售賣。幸運的是,金融科技在當時來說還是一片藍海,而百度又被認為是一家以技術見長的公司。更重要的是,在2017年,區塊鏈技術極為火爆,上市公司只要跟區塊鏈沾一點兒邊,股價就能往上躥一大截。所以,對百度而言,把區塊鏈作為「百度金融」融資的亮點,倒也在情理之中。

  為提振「百度金融」估值,百度搶在其他公司之前,推出了金融的BaaS服務,這也是百度開發的第一條區塊鏈(如下圖):

  2018年4月,「百度金融」正式脫離百度公司,更名「度小滿」,其A輪融資為19億美元。

  自成立,「度小滿」在技術一側幾乎再沒有透露過任何在區塊鏈方面的研發與進展。雖然中間拿了一次跟區塊鏈相關的獎項,以及ABS的案例進了一次課堂,但這也是在吃融資之前的老本。

  至於「金融場景」一側,百度還是一如既往地馬馬虎虎,看不出什麼起色。其重要的業務板塊之一教育貸,甚至跟小平台一樣頻頻踩雷,出現資產信用危機。據相關報導顯示,數家與度小滿「教育貸」合作的培訓機構,竟然接連跑路,讓不少想要貸款充電的學員不僅無法持續上課,還背負沉重的債務。「度小滿」未來是否會再度啟用區塊鏈技術,以及能夠走到什麼樣的高度,就需要靜等時間給出答案了。

  03 走馬觀花的區塊鏈落子百度迷失方向的縮影

  隨著「百度金融」融資的完成,「度小滿」的區塊鏈業務也不再見諸於媒體報刊,在鏈上留下唯一一個DApp「萊茨狗」之後,這家公司和它所開發的聯盟鏈,從此便消失在人們的視線中。

  雖然「百度金融」的BaaS鏈宣稱自己有很多用戶,但它上面只部署了「萊茨狗」這個DApp

  很少有人料到,百度的區塊鏈業務發展,從此進入一個新的階段。

  2018年3月,多次宣稱要帶領百度「All in AI」的陸奇在內部回答員工提問時,突然話鋒一轉,宣稱:「2018年百度的技術研究要把區塊鏈擺在第一位。」

  區塊鏈對於人工智慧的發展確實有巨大的促進作用。在人工智慧的三大要素——演算法、算力、數據中,區塊鏈可以有效降低算力布置成本,同時促進數據交互,解決信息孤島困境,從而將演算法打磨得更為精確。所以,在業界看來,百度未來布局區塊鏈的方嚮應該會比較明確:將區塊鏈與人工智慧結合,進而打造出更好的AI應用。

  2018年4月,百度正式開始在區塊鏈金融之外的領域布局,但與預想中的「AI+區塊鏈」大相徑庭。在隨後的幾個月,百度並未快馬加鞭地將區塊鏈與AI進行結合,而是將其落地場景選定在百度圖片、百度百科和百度雲等一系列旗下應用上。

百度2018年的區塊鏈布局多點開花,讓人摸不著頭腦

  嚴格來說,對百度而言,這一波操作實在不是一個最優選擇:

  首先,區塊鏈並非一個讓你有充足時間在非核心業務長期試探發展的領域。雖然「鏈圈一天,人間一年」的說法有點兒誇張,但這個行業非常追求效率是毋庸置疑的。即便是像阿里那樣強大的公司,在公益慈善領域浪了一年之後,也不得不放下王者架子,重振旗鼓,奮起直追各種公有鏈。

  其次,無論是百度圖片、百度百科,還是百度雲,都是成型產品。在這些產品中嵌入區塊鏈技術,是一件收益較低、但成本極高的事情:這些產品跟區塊鏈基本搭配不出什麼效果,但數據上鏈的過程,對現有用戶體驗可能會造成負面影響。而如果將區塊鏈技術應用在百度AI部門兩大核心業務板塊語音交互和自動駕駛上,一方面可以解決算力與數據的痛點,另一方面由於這兩項產品都還尚未投入商用,所以其對用戶體驗的影響幾乎是零。

  所以,儘管百度在2018年區塊鏈新聞方面搞得熱熱鬧鬧,但總給人一種沒有抓住AI這條主線的感覺。不過,如果結合另外一條新聞來看百度在區塊鏈領域的操作,或許能說得通:2018年4月,陸奇即將從百度離職的消息開始在網上如病毒一般傳播。3個月後,陸奇正式離職。

  有觀點認為,隨著高層的調整,人工智慧在未來或許是百度的重要業務之一,但應該不會孤注一擲於此。至於其他遭到壓縮的業務也會逐漸復甦與鬆綁。由此來看,百度在多個領域布局區塊鏈,倒也不難理解。

百度開發的第二條聯盟鏈「超級鏈」,和之前的BaaS金融鏈完全是兩種思路

  然而,即便百度現在有充分理由廣泛布局區塊鏈,但仍有一點讓人摸不著頭腦:如果說阿里的區塊鏈發力方向,是防守電商和支付等現有主營業務;騰訊的發力方向,是進攻阿里的金融核心業務的話,那百度的區塊鏈發力方向在何方,它到底是在進攻還是在防守呢?

  說百度是在進攻吧,就憑它在現有各條區塊鏈戰線上的羸弱狀態,能攻得動誰?難道還想跟天貓、京東在溯源和物流上一較高下嗎?說它防守吧,百度又沒有把自己的核心業務搜索引擎與區塊鏈結合。

  不過仔細想想,對於百度這種高度依賴競價排名的應用,透明化的區塊鏈不僅不是它的朋友,從某種維度來說,還是它的敵人:當所有網頁鏈接的點擊情況都由去中心化的賬本進行信用背書時,誰還會相信百度排序,競價排名的商業模式又怎麼延續得下去?

  從版權、教育,再到物流、溯源,百度區塊鏈的落地程度如蜻蜓點水一般,這不禁讓人感到困惑:百度發展區塊鏈的思路究竟是什麼?或者說得更深入本質一點:百度未來的重點發展方向是什麼?或許這個問題連百度高層,也無法馬上給出一個明確答案。

  原因很簡單:百度舊有秩序基本被打亂,但新秩序在建設至中盤時,突然「撤局休戰」,使百度再次遭遇發展瓶頸。

  百度在區塊鏈業務上的飄忽不定,實際上是百度公司整體飄忽不定的一個縮影。就像水面波紋邊緣出現較大振幅,往往是因為核心出現震蕩一樣。在百度未梳理清楚自己未來真正的核心業務之前,或許無人能說得清它的區塊鏈業務的發展方向。

支持按個讚↓

我讚過了 繼續看文章!